¿Qué es el rayo verde y cómo observarlo?

¿Qué es el rayo verde y cómo se forma? En este artículo damos algunas respuestas para comprender mejor el fenómeno y aumentar las posibilidades de asistir a este breve, pero no menos suntuoso espectáculo.

Pocas personas han tenido el privilegio de observar un rayo verde al menos una vez en su vida. De hecho, este fenómeno óptico solo aparece durante unos segundos, al amanecer o al atardecer, y en presencia de condiciones climáticas muy específicas. Así, antes de que las primeras fotografías en color llegaran definitivamente a probar su existencia, la mayoría veía en el rayo verde solo una simple leyenda entre muchas otras.

¿Qué condiciones son favorables?

Breve brillo en tonos amarillos y verdes situado en la parte superior del disco solar pasando por debajo del horizonte, el fotometeor adquiere la apariencia de una mancha ovoide, de un punto o, más raramente, de una columna. El rayo verde puede tener múltiples capas como se muestra en la imagen de abajo. Por cierto, recuerde nunca mirar directamente al sol por el riesgo de daño ocular irreversible. Asegúrese de utilizar una pantalla de relé (presente en cualquier cámara digital, por ejemplo) o de tener un equipo equipado con un filtro adecuado.

rayo verde
Créditos: Wikimedia Commons

Para esperar observarlo, el cielo obviamente tendrá que estar poco nublado, pero también presente una cierta pureza. En otras palabras, el aire debe tener poco polvo y otros tipos de aerosoles. Además, intentaremos colocarnos frente aun horizonte lejano y claro (el mar es un buen candidato). Si la atmósfera es estable, como es el caso en régimen de alta presión, entonces el fenómeno tendrá una gran posibilidad de ocurrir. ¡Queda estar lo suficientemente atento para no perderse!

Dependiendo de la estratificación vertical de la atmósfera, por ejemplo si el aire es más frío en la superficie que en la altitud, el rayo verde puede ser más intenso y presentar una organización multicapa: hablamos desangrías. En otras configuraciones, tomará la apariencia de un impulso real y hablaremos más fácilmente de destello verde.

¿Cómo se forma el rayo verde?

Al contrario de lo que Jules Verne mencionó en su novela de 1882, el rayo verde no es una ilusión óptica. Este es un fenómeno físico muy real que se puede explicar de una manera relativamente simple. La atmósfera, como un prisma, desvía la radiación solar con un ángulo que difiere muy ligeramente según las longitudes de onda (o colores) en cuestión. Los colores fríos están más desviados que los cálidos. Hablamos de refracción.

Esto es tan bajo que normalmente no lo nota. Sin embargo, cuando la estrella está en el horizonte, juega (con la difusión) un papel central en la aparición del rayo verde. De hecho, en este momento, los rayos rojo y naranja ya pasan por encima del suelo y, por lo tanto, son poco a poco enmascarado para el observador. Además, los rayos azules y púrpuras son casi totalmente difundido* por moléculas de aire antes de llegar al observador, debido al gran espesor de la atmósfera a atravesar. Por poco tiempo, en la dirección en la que aparece el fenómeno, solo quedan los rayos amarillo y … ¡verde!

Como un prisma, la atmósfera desvía los colores del espectro solar en un ángulo ligeramente diferente. Créditos: Wikimedia Commons

Sin embargo, tenga en cuenta que si la explicación clásica del rayo verde está bien establecida, Algunas formas del fotometeor aún no se entienden bien.. Ocurre, por ejemplo, que ocurre encima de una nube cuando el sol entierra el día. En las montañas, donde el aire es muy puro y poco difuso, ¡incluso es posible observar un rayo azul justo después del rayo verde! Finalmente, conceptos similares a los mencionados en este artículo también se aplican al caso de la estrella lunar, aunque el rayo verde es mucho más tenue, y por tanto más difícil de observar.

* Recuerde que la dispersión es proporcional a la longitud de onda, siendo el azul y el morado los colores más dispersos.