¿Qué es este reactor de “rotor abierto” presentado por Safran?

No hace mucho, el grupo francés Safran dio a conocer un nuevo propulsor cuyas promesas no dejan indiferente a nadie. Y por una buena razón, el fabricante promete ahorrar a los aviones aproximadamente un 20% de combustible. Por tanto, esto podría permitir ahorrar a nivel financiero y limitar un poco más el impacto sobre el medio ambiente.

Una vision para el futuro

Safran es un gran grupo industrial y tecnológico francés que trabaja en los campos de la aeronáutica, el espacio y la defensa. Dentro del consorcio CFM, Safran está asociado con GE Aviation. Como se explica La impulsión En un artículo del 16 de junio de 2021, estas dos empresas presentaron una propulsor en diseño de “rotor abierto” que podría proporcionar a las aeronaves los medios para ahorrar un 20% en combustible. Pero cuando pone ese número en toda la industria de la aviación civil, la promesa es enorme. De hecho, se trataría de ahorrar decenas de miles de millones de dólares de queroseno, sino también para limitar las emisiones de CO2 y, por tanto, el impacto sobre el medio ambiente.

Además, el propulsor en cuestión es visiblemente parte del futuro. Según Safran, este último sería completamente compatible con propulsión de hidrógeno. Hoy en día, varias empresas están trabajando en proyectos de aviones de hidrógeno, incluido Airbus y su avión de “emisiones cero”, que deberían ver la luz alrededor de 2035. Safran también está considerando la hibridación eléctrica para aumentar la eficiencia general del propulsor.

propulsor de rotor abierto
Créditos: captura de YouTube / Safran

Tecnología que no es nueva

En una publicación de 2019, el director de I + D de Safran ya explicó los detalles de lo que debería representar un un verdadero avance en el sector de la aviación civil. La persona en cuestión ya estaba subrayando un enorme ahorro financiero y una caída significativa de las emisiones de CO2. Llamado CFM Rise, el propulsor tiene un diseño completamente diferente al de los turborreactores actuales. Por “rotor abierto”, debemos entender el fin de encofrado. Las hélices, en carbono compuesto, están ubicadas al aire libre, lo que aumenta su superficie efectiva. Detrás de estas mismas hélices, encontramos unas aletas móviles cuya misión es gestionar los flujos de aire.

A pesar de la naturaleza innovadora de este proyecto, cabe señalar que la tecnología de rotor abierto no es nueva. De hecho, esto ya había sido objeto de un explotación en la década de 1970. En ese momento, si bien los ahorros de energía eran sustanciales, el precio del combustible aún era demasiado bajo para generar un beneficio económico. Además, las tecnologías en funcionamiento aún no brindaban la posibilidad de borrar la contaminación acústica de este tipo de configuraciones. En cuanto al ruido, Safran promete un nivel de ruido comparable al de los turborreactores actuales. Y, sin embargo, el diámetro del CFM Rise tiene un dos veces el diámetro, es decir, aproximadamente 4,50 m.

Particularmente confiado, Safran anuncia que la investigación de este tipo de propelente debería conducir a una comercializado alrededor de 2035. Mientras tanto, los turborreactores actuales continúan avanzando con la llegada de una última generación. El ejemplo más revelador no es otro que el GE9X de General Electric, que debería equipar los aviones 777X de Boeing.