¿Qué tal un pequeño recorrido por la estratosfera? ¡La venta de entradas está abierta!

La empresa Space Perspective le invita a reservar un lugar para un recorrido por la estratosfera a bordo de su embarcación “Neptune”. Todavía tienes que tener los medios: ¡cuenta 125.000 dólares por asiento!

En junio de 2020, la start-up estadounidense Space Perspective dio a conocer sus primeros planes para ofrecer viajes en “globo a gran altitud”. El principio es instalar hasta ocho pasajeros en una cabina presurizada denominada Neptune, fijada bajo un globo de diámetro equivalente al de un campo de fútbol americano, para enviarlos a la estratosfera, a unos treinta kilómetros de altitud.

En el lado del calendario, Space Perspective planea los primeros vuelos comerciales a partir de 2024 con un precio de boleto fijado en $ 125,000 (aproximadamente € 112,000). Además, la taquilla ya está abierta para los interesados.

Un primer vuelo de prueba

Mientras espera estos primeros vuelos comerciales, Space Perspective planea realizar varios vuelos de prueba no tripulados. La primera de estas pruebas tuvo lugar el 18 de junio desde Space Coast Spaceport en Florida. Durante este vuelo, que duró seis horas y 39 minutos, el globo alcanzó un altitud máxima de 33.043 metros antes de descender y aterrizar según lo planeado en el Golfo de México, aproximadamente a 80 kilómetros de la costa oeste de Florida.

Este primer vuelo de prueba involucró una “maqueta” de tamaño natural de la cápsula, pero incompleta. La compañía pasará los próximos meses trabajando en un diseño más detallado del Neptune antes de realizar una próxima ronda de vuelos de prueba con un verdadero prototipo fiel a la cápsula comercial.

Finalmente, los planes de vuelos comerciales serán muy parecidos. Dependiendo de los vientos predominantes, también será posible que los globos se desvíen no hacia el Golfo de México, sino hacia el este sobre el Atlántico antes de descender y aterrizar, según Spacenews.

Estratosfera en perspectiva espacial
Se espera que el ascenso a la estratosfera tarde unas dos horas. Crédito: Perspectiva espacial
Estratosfera en perspectiva espacial
Los pasajeros pasarán todo el tiempo disfrutando de la vista antes de descender. Crédito: Perspectiva espacial
Los pasajeros de la estratosfera pasarán tanto tiempo disfrutando de la vista antes de descender.  Crédito: Perspectiva espacial
Crédito: Perspectiva espacial

Un nuevo jugador “en toda regla”

Una vez en su lugar, Space Perspective competirá con otras empresas, principalmente Virgin Galactic y Blue Origin, en el sector del turismo espacial.

A diferencia de Space Perspective, estas dos compañías han construido naves espaciales suborbitales que transportarán pasajeros mucho más alto que el Neptuno, a unos cien kilómetros sobre el nivel del mar. Sin embargo, estos vuelos serán más “frenéticos” y mucho más cortos. Por ejemplo, un viaje en el vehículo New Shepard de Blue Origin no durará de once minutos desde el despegue hasta el aterrizaje.

Además, los precios de las entradas también serán más caros. Ya sea Virgin Galactic o Blue Origin, necesitará aproximadamente US $ 250.000 para pagar sus servicios. Además, aunque Space Perspective no vuela tan alto, la compañía podría atraer a clientes menos afortunados que deseen una experiencia de vuelo mucho más larga.