¿Quiénes son los “supercontaminadores” de la producción de electricidad?

Un puñado de plantas de energía en el mundo son responsables de casi las tres cuartas partes de las emisiones de carbono de la generación de energía. Sin embargo, otros enfoques propuestos por estos “grandes contaminadores” podrían conducir a reducciones considerables de estas emisiones.

La explotación de combustibles fósiles para la generación de electricidad es el principal contribuyente a la contaminación por carbono antropogénico en este sector. En los últimos años, algunos investigadores han recomendado reducir las emisiones de CO2 inherentes a esta industria apuntando a los “mayores contaminadores” de cada país. Como parte de un estudio reciente dirigido por Don Grant de la Universidad de Colorado, un equipo fue responsable de identificar estas diferentes estructuras.

Un puñado de “grandes contaminadores”

Para este trabajo, los investigadores examinaron los datos de emisiones disponibles de 29.000 centrales eléctricas en 221 países para el año 2018. Los resultados, publicados en la revista Environmental Research Letters, revelan que solo el 5% de las estructuras analizadas eran responsables de 73% de las emisiones de CO2 del planeta producido por el sector de generación de energía.

Según los autores, y no es de extrañar, los peores resultados son las plantas de energía de carbón altamente ineficientes que se encuentran en el este de Asia, Europa y la India.

Tenga en cuenta que estas plantas no necesariamente emiten más CO2 porque producen más electricidad. En realidad, son mayormente ineficaz, emitiendo mucho más CO2 por unidad de energía producida. Según Nature, estos súper emisores podrían reducir su contribución al cambio climático en un 25% al ​​aumentar su eficiencia operativa para igualar el promedio mundial.

La planta que emite las mayores emisiones de gases de efecto invernadero sigue siendo la planta de Bełchatów en Polonia. Construido hace 27 años, produce el 20% de la electricidad de Polonia quemando lignito, una forma de carbón particularmente sucia. Hace tres años, la fábrica habría rechazado 38 millones de toneladas de dióxido de carbono en la atmósfera. En comparación, en todos los sectores, Nueva Zelanda no emitió tantos en el mismo año. Y Polonia no planea cerrar su estructura antes de 2036.

Uno de los desafíos que enfrentan los activistas climáticos es averiguar quién es exactamente el culpable de la crisis climática.“, Explica el Dr. Grant a Vice. “Nuestro estudio comienza a abordar este problema identificando a los supercontaminadores“.

emisiones centrales de co2
La central térmica de Bełchatów. Crédito: Pibwl

Las diferentes palancas de acción

Los investigadores también estimaron las reducciones de emisiones que probablemente ocurrirían si todas estas estructuras decidieran “limpiar” sus operaciones. Cambiar de carbón o petróleo a gas natural podría resultar en Reducción del 30% de las emisiones de CO2, mientras que el uso de tecnologías de captura de carbono reducir sus emisiones en casi un 50%.

Muchos creen que cerrar las plantas de energía de combustibles fósiles y cambiar a las energías renovables es la única forma de reducir nuestras emisiones lo suficiente para cumplir con los requisitos del Acuerdo de París. Los autores también están de acuerdo con esta opinión, pero temen que “algunos países aún no están preparados o dispuestos a adoptar esta estrategia“. Además, el cambio del carbón y el petróleo al gas natural podría ser un primer paso incluso si el gas natural ya no se presenta realmente como una “alternativa limpia” a otros combustibles fósiles.