Richard Branson volará al espacio nueve días antes que Jeff Bezos

Hace unos días, Jeff Bezos, fundador de la empresa Blue Origin, anunció que participaría en el primer vuelo de su lanzador el 20 de julio. Este jueves, Virgin Galactic anunció que su fundador, el multimillonario británico Sir Richard Branson, intentaría unirse al espacio unos días antes, el 11 de julio.

Un primer vuelo tripulado para el VSS Unity

Hace cinco años, la empresa Virgin Galactic, creada por Sir Richard Branson, presentó su nuevo prototipo de plano suborbital: el VSS Unity. Este “avión cohete”, diseñado para transportar hasta seis pasajeros en el espacio, ofrecerá vuelos suborbitales durante los cuales los viajeros podrán flotar en gravedad cero durante unos minutos. El primer vuelo de esta embarcación está programado para el 11 de julio. Y Richard Branson estará allí.

Apodado “Unity 22”, este vuelo llevará una tripulación completa de seis personas. Entre ellos dos pilotos, Dave Mackay y Michael Masucci, y cuatro especialistas en misiones, incluido Branson.

«Après plus de seize ans de recherche, d’ingénierie et de tests, Virgin Galactic est à l’avant-garde d’une nouvelle industrie spatiale commerciale, qui est prête à ouvrir l’espace à l’humanité et à changer le monde para bien”, dijo el empresario. “Una cosa es soñar con hacer que el espacio sea más accesible para todos; Otra cosa es que un equipo increíble convierta colectivamente este sueño en realidad. Como miembro de un equipo extraordinario de especialistas en misiones, es un honor para mí ayudar a validar el viaje “.

El vuelo se dividirá en varias fases: un avión de transporte, el WhiteKnightTwo, transporta el avión cohete a gran altura. Este último luego será liberado para continuar su ascenso, primero impulsado por su motor cohete, luego por inercia. El descenso también se realizará en dos fases. Inicialmente, dada la baja elevación de aire en estas altitudes, la parte trasera del vehículo se elevará para equilibrar las fuerzas de modo que la cabina permanezca horizontal. Tan pronto como la densidad del aire es suficiente, las alas del avión cohete vuelven a la posición normal para completar su vuelo como un planeador.

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Una ilustración de VSS Unity. Crédito: Virgin Galactic
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El interior de la cabina del barco. Crédito: Virgin Galactic

Nueve días antes de Bezos

El momento de este vuelo también es importante. De hecho, el primer vuelo comercial del lanzador New Shapard, desarrollado por la compañía Blue Origin de Jeff Bezos, está programado para el 20 de julio. Y para esta inauguración, el propio Jeff Bezos estará allí con su hermano, Mark Bezos. Además, al ofrecer su vuelo el 11 de julio, Branson se está dando los medios para “vencer” simbólicamente al fundador de Amazon. Como puede ver, esta no es solo una carrera espacial, sino también una verdadera batalla de ego.

Recuerda también que este jueves, día del anuncio de Branson, Bezos y Blue Origin también invitaron a Wally Funk a participar en el primer vuelo del New Shepard. Funk, de 82 años, era miembro del programa privado “Mercury 13” para mujeres que finalmente no fueron seleccionadas para ir al espacio en la década de 1960. Así que quería ser astronauta, y Jeff Bezos finalmente hará realidad su sueño.

Finalmente, recordemos que según la Federación Aeronáutica Internacional, el “límite del espacio” – o línea de Kármán – se cierne a 100 km sobre la superficie de la Tierra. Sin embargo, Branson probablemente volará un poco más de 50 millas durante esta misión, mientras que New Shepard de Blue Origin llevará a Bezos por encima de las 100 millas antes de descender de regreso a la Tierra. Entonces, en teoría, Bezos podría argumentar que Branson nunca llegó al espacio.