se cambiarán los límites de exposición a la radiación

Un comité acaba de aprobar la propuesta de la NASA para modificar los límites de exposición a la radiación espacial establecidos por la agencia para sus astronautas. Este cambio debería promover la integración de la mujer en futuras misiones espaciales. Sin embargo, esta revisión todavía es insuficiente para las misiones humanas a Marte.

La exposición a la radiación espacial, un flujo constante de partículas de alta energía que circulan en el medio interestelar, representa uno de los mayores riesgos inherentes a la exploración humana del espacio. En la Tierra, estamos protegidos de estos rayos por un campo magnético y una atmósfera espesa. Además, nuestros cuerpos no han evolucionado para poder sostenerlos. Por eso, una vez en el espacio, somos vulnerables. De hecho, estos rayos son tan poderosos que pueden modificar, dañar o matar nuestras células, favoreciendo así el desarrollo de graves problemas de salud.

Cambios en los límites de exposición a la radiación espacial

Actualmente, los límites de exposición a la radiación espacial varían según la edad y el sexo. Hacen desde 180 milisieverts para una mujer de treinta años hasta alrededor de 700 milisieverts para un hombre de sesenta años. Estos límites se establecieron para no exceder el 3% de riesgo de muerte por exposición a la radiación (REID) con un nivel de confianza del 95%. Sin embargo, deberían actualizarse pronto.

Hace unas semanas, la NASA de hecho propuso no arreglar solo un límite de exposición de por vida para los astronautas, independientemente de su edad y sexo. Este límite sería aproximadamente 600 milisieverts, basado en el riesgo promedio de REID del 3% para una mujer de 35 años. El 24 de junio, un comité establecido por las Academias Nacionales apoyó esta propuesta.

Una vez adoptado, este nuevo límite brindará más oportunidades para que las mujeres astronautas puedan integrar futuras misiones en el espacio, principalmente a la Luna. “En general, el estándar propuesto crea un campo de juego nivelado para los vuelos espaciales al proporcionar una exposición permisible a la radiación algo más alta para un subconjunto de astronautas (principalmente mujeres) mientras limita las exposiciones por debajo de los niveles. Dosis aceptables para otros (principalmente hombres mayores)“, ¿Podemos leer en el informe del comité.

radiación de la luna
Ilustración de cómo sería una presencia humana permanente en la Luna. Créditos: ESA – P. Carril

El problema de Marte

Tenga en cuenta que este límite solo se aplica a los astronautas de la NASA. Otros organismos como Roscosmos, la Agencia Espacial Canadiense o la Agencia Espacial Europea (ESA) han fijado un límite de exposición de por vida de 1.000 milisieverts para sus astronautas y cosmonautas, independientemente de su sexo y edad. En comparación con otras agencias, la NASA es, por tanto, un poco más cautelosa.

Sin embargo, estos límites permanecen por debajo de los niveles de radiación a los que se enfrentarán los astronautas durante futuras misiones tripuladas a Marte. Si es necesario, quienes integrarán estas misiones necesitarán, por tanto, una derogación de los límites de exposición, lo que planteará cuestiones éticas según el informe. De hecho, habrá riesgos. Estos deben ser expuestos de la manera más clara posible por la agencia y finalmente aceptados por los astronautas.