Se dice que el mini ábaco de 300 años es la primera tecnología portátil

¿Cuándo se construyó la primera computadora portátil? Se estima que probablemente data de la década de 1970, en particular con el trabajo del gigante IBM. ¿Qué pasa con la primera tecnología portátil? Los chinos ya tenían una calculadora portátil hace varios siglos, durante la época de la dinastía Qing. El objeto en cuestión no es otro que un anillo en el que estaba incrustado un mini-ábaco.

No se puede usar con los dedos.

El primer ordenador portátil fue seguramente el prototipo SCAMP de IBM (1973), seguido del primer dispositivo de este tipo disponible para el público, el 5100 (1975). Además, las primeras calculadoras electrónicas portátiles son apenas más antiguas. En China, el ábaco permitió desde la dinastía Ming (1368-1644) realizar las cuatro operaciones básicas, la extracción de raíces cuadradas así como la extracción de raíces cúbicas. Ahora resulta que el ábaco tiene tambien tenia su version portatil, como explicó el sitio ChinaCulture en 2010 en un extenso dossier sobre la historia de este objeto esencial.

En el siglo XVII, un inventor chino creó un anillo atípico completamente hecho de plata pura. Sobre todo, el objeto incorporó un mini-ábaco de un centímetro de largo por 0,5 cm de ancho. Compuesto por siete varillas cada una con siete cuentas, ¡el ábaco en cuestión era tan pequeño que era imposible usarlo con los dedos! El usuario debería tener uso de herramientas muy finas para mover las perlas cuyo diámetro era inferior a un milímetro. Por lo tanto, las damas de la época usaban un alfiler que simplemente sacaban de su cabello.

anillo de ábaco de plata
Crédito: Museo Cheng Dawei Abacus

Una reliquia en exhibición en un museo

Esta reliquia se exhibe en el Museo Cheng Dawei Abacus en Huangshan, en la provincia de Anhui (China). Sin embargo, este tipo de anillos se encuentran fácilmente en China y en Internet con una elección diversa en cuanto a materiales y niveles de calidad. Para muchos observadores, este anillo de ábaco sería en cualquier caso el primera tecnología portátil.

Debes saber que se desconoce el inventor de este sorprendente anillo, aunque los expertos ubican su apariencia durante la dinastía Qing (1644-1911). Sin embargo, la identidad del inventor del ábaco no es un misterio. Este es el famoso matemático Cheng Dawei. No obstante, era mejor conocido por ser el autor de Suanfa Tongzong, un texto de matemáticas que contiene nada menos que 595 problemas divididos en diecisiete capítulos. En su versión básica, el ábaco era “base 10”, es decir compuesto por diez hilos paralelos con nueve cuentas cada uno entre dos tablas en un marco. Dependiendo del tallo en el que se encuentre, cada cuenta representa una unidad, diez, cien, etc.