Se dice que las erupciones volcánicas de baja magnitud son una amenaza mayor que las megaerupciones

Si la humanidad estuviera perturbada por el vulcanismo, es más probable que se trate de erupciones de magnitud pequeña a moderada que de una erupción masiva. En cualquier caso, así lo indica un nuevo trabajo liderado por un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge (Inglaterra). Los resultados fueron publicados como una publicación en la revista. Comunicaciones de la naturaleza este 6 de agosto.

Cuando pensamos en escenarios de desastres en los que el vulcanismo trastorna nuestra economía y nuestras sociedades, intuitivamente imaginamos erupciones gigantescas dignas de las mejores producciones de Hollywood. Más allá del gran público, este reflejo también encuentra cierto eco en la comunidad científica.

De hecho, la mayoría de los estudios dedicados a los impactos y consecuencias del vulcanismo se han centrado en eventos de muy alta amplitud. Sin embargo, un artículo reciente publicado en la revista Nature indica que las erupciones de amplitudes más bajas podrían haber efectos igualmente devastadores. Centrarnos en eventos masivos pero poco probables nos llevaría a subestimar el riesgo real.

Grupos de volcanes cerca de áreas vulnerables

Los investigadores identificaron siete puntos clave en la Tierra donde la ocurrencia de erupciones moderadas sería suficiente para desencadenar una cadena de desastres a escala global. Y por una buena razón, además de estar activos, los grupos de volcanes en cuestión se ubican cerca de infraestructuras y redes de primera importancia para la economía global.

Podemos mencionar el grupo de volcanes ubicados en el norte de Taiwán, rodeando una de las principales regiones del mundo que producen y exportan microchips. También está el que bordea el archipiélago indonesio hasta la isla de Java, pasando por el Estrecho de Malaca donde el 40% del comercio mundial fluye cada año por vía marítima.

erupciones de volcanes
Ubicación de centros volcánicos de magnitud moderada ubicados cerca de infraestructura y sistemas sociales vulnerables. Un código de color representa los diferentes riesgos. Las letras indican los posibles impactos en la infraestructura y las redes económicas o financieras. Créditos: Lara Mani & coll. 2021.

Incluso una erupción menor en cualquiera de las áreas que identificamos podría emitir suficiente ceniza o generar terremotos lo suficientemente grandes como para interrumpir las redes que están en el corazón de las cadenas de suministro y los sistemas financieros globales. », Relata Lara Man, autora principal del artículo.

Una ilustración concreta de la asimetría del riesgo

Cuando comparamos el costo económico asociado con la erupción de Pinatubo (Filipinas) en 1991 con el de Eyjafjallajökull (Islandia) en 2010, vemos que este último, aunque cien veces menos poderoso, provocó pérdidas cinco veces mayores. La razón ? El Eyjafjallajökull se encuentra en una región crítica, especialmente en lo que respecta a la red aérea. El Pinatubo está ubicado lejos de cualquier infraestructura vital para la economía global. No habrá costado que 700 millones de dólares contra 5 mil millones del volcán islandés.

Por el momento, los cálculos están demasiado sesgados a favor de explosiones gigantes o escenarios de pesadilla, mientras que los riesgos más probables provienen de eventos moderados que obstaculizan las principales comunicaciones internacionales, redes comerciales o centros de transporte », Explica Lara Man. ” Esto es cierto tanto para terremotos como para condiciones climáticas extremas o erupciones volcánicas. “.