Se han formado tormentas inusuales sobre el hielo marino del Ártico

Si bien las tormentas eléctricas ocurren en todo el hemisferio norte cada verano, siguen siendo un fenómeno raro en el cuenca ártica. Como tal, los disturbios observados al comienzo de la semana al norte y noroeste de las costas de Alaska fueron particularmente inusuales para la región.

En la noche del 12 de julio, el Servicio Meteorológico Nacional de Fairbanks (Alaska) informó en un boletín especial la presencia de varias tormentas eléctricas a unos cien kilómetros al norte de Prudhoe Bay. Luego, las células flotaron sobre el hielo en el mar de Beaufort, generando un total de más de 1200 rayos en su camino. Otras tormentas eléctricas se desarrollaron en el mar de Chukchi el 13 de julio, como los días anteriores ya inusualmente golpeados por un rayo. La siguiente animación ilustra la situación en la mañana del 13 de julio, lo que permite apreciar el movimiento general de oeste a este.

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Superposición de actividad eléctrica (amarillo) en imágenes de satélite en el canal visible en la mañana del 13 de julio de 2021. Créditos: @NWSFairbanks.

Como explica el servicio meteorológico de Fairbanks en su comunicado de prensa, no es tanto la ocurrencia de tormentas eléctricas como tal lo que es atípico. De hecho, cada uno o dos años, las células convectivas que se forman en el norte de Alaska o Rusia se desplazan hacia el interior de la cuenca del Ártico y traen su parte de rayos allí. Lo que hace al personaje inusual es que aquí, las tormentas eléctricas no fueron deportadas de la tierra, pero se formó en el lugar sobre el témpano de hielo. Por lo tanto, es un fenómeno mucho más raro, cuya ocurrencia tan al norte se estima en solo uno cada cinco a diez años.

Tormentas polares: transición óptima entre la inestabilidad y la elevación dinámica

Se trata de la aspiración de una masa de aire caliente y muy húmedo procedente del este de Siberia frente a un frente frío que evoluciona de oeste a este en el norte de Alaska. La transición entre el aire inestable procedente de un continente sobrecalentado y la elevación provocada por el frente frío permitió que estas tormentas eclosionaran. Tenga en cuenta que el aire cerca de la superficie, enfriado y por lo tanto estabilizado por la presencia de hielo marino, no es un freno, porque en esta situación todo se juega un poco más en altura. En otras palabras, las tormentas eléctricas están desconectadas de lo que sucede cerca de la superficie.

Imagen de satélite en el canal visible en la mañana del 13 de julio. Las tormentas eléctricas luego presentes en el mar de Chukchi (Tormentas) son claramente visibles. Créditos: @AlaskaWx.

Las descargas eléctricas producidas durante la degradación, ya sea dentro de las nubes o entre las nubes y el suelo, se midieron con precisión gracias a la red de detección de rayos que gestiona la empresa Vaisala. Este monitoreo fino y continuo permite, entre otras cosas, comprender mejor cómo evoluciona la actividad de las tormentas eléctricas en el Ártico con el calentamiento global, especialmente porque este último se articula a un ritmo particularmente rápido cerca de los polos. Un tema fuerte cuando conocemos el papel agravante que pueden tener los rayos sobre la evolución del clima.