Se han obtenido imágenes de pocos exoplanetas directamente. Este es el mas cercano

Los astrónomos han descubierto miles de exoplanetas, pero pocos de ellos han sido fotografiados directamente ya que la mayoría se encuentran ahogados en la luminosidad de su estrella. Un estudiante de la Universidad de Hawái aisló recientemente un planeta lo suficientemente lejos de su anfitrión como para ser visto directamente. Lo encontrará “sólo” a 35 años luz de la Tierra.

La detección de exoplanetas se basa fundamentalmente en dos métodos. El primero, el de tránsito, tiene como objetivo detectar valles en la luminosidad estelar, atestiguando el paso de un exoplaneta frente a su estrella desde nuestro punto de vista. La segunda, la velocidad radial, se basa en cambios en la longitud de onda de la luz de una estrella. Concretamente, un planeta que evoluciona alrededor de una estrella ejerce una ligera influencia gravitacional que hace que se tambalee ligeramente. La longitud de onda de su luz cambia a medida que se acerca y se aleja de nosotros. Para los astrónomos, este “parpadeo”, por lo tanto, testimonia la presencia de un planeta.

Estos dos métodos son ideales para detectar exoplanetas masivos cerca de su estrella, porque la señal que indica su presencia será más grande y más fácil de discernir. Por otro lado, el hecho de que estos planetas estén tan cerca de su estrella implica el hecho de que no son directamente visibles, siendo este último ahogado en la luminosidad de su anfitrión.

Sin embargo, a veces los mundos están lo suficientemente lejos de su estrella como para ser directamente visibles. Este es el caso de este nuevo descubrimiento, cuyos detalles se informan en The Astrophysical Journal Letters.

Un sistema particular

Como parte de una investigación llamada COol Companions ON Ultrawide orbits (COCONUTS) que tenía como objetivo encontrar planetas que evolucionen a una gran distancia de su estrella, mientras estaban cerca de la Tierra, Zhoujian Zhang, un estudiante de la Universidad de Hawai, cayó sobre un mundo seis. veces más masivo que Júpiter moviendo más de 6.400 Unidades Astronómicas (UA) de su estrella.

A esta distancia, su período orbital es aproximadamente 1,1 millones de años, que podría ser un récord para un exoplaneta conocido.

Llamado COCONUTS-2b, este planeta fue detectado por primera vez en 2011 por el satélite Wide-field Infrared Survey Explorer, pero en ese momento se pensaba que era un objeto que flotaba libremente y no un planeta que orbitaba una estrella.

Para su disertación, Zhang y sus colegas señalaron que este objeto en realidad está unido gravitacionalmente a una estrella de baja masa aproximadamente tres veces menos masiva que el Sol y unas diez veces más joven. Encontrarás a todas estas personas hermosas a tu alrededor. 35 años luz de la tierra.

exoplanetas
El planeta COCONUTS-2b está arriba a la izquierda, su estrella abajo a la derecha. Créditos: Zhang et al., The Astrophysical Journal Letters.

Formado hace solo unos 800 millones de años, COCONUTS-2b es el segundo exoplaneta con imágenes más frías encontrado hasta la fecha, con una temperatura de solo 161 ° C. Esta foto se pudo obtener gracias a la luz que emite el planeta, producida por el calor residual atrapado desde su formación.