Se revela el misterio de rayos X de los huevos de dinosaurio

¡Investigadores franceses han utilizado rayos X para desentrañar el misterio de los huevos de dinosaurio que tienen 200 millones de años! Este experimento permitió descubrir pequeños cráneos de embriones cuyo desarrollo es similar al de los reptiles actuales.

Dinosaurios en el sincrotrón de Grenoble

En 1976, los paleontólogos descubrieron huevos de dinosaurio en el Parque Nacional Golden Gate Highlands (Sudáfrica). Esta es la especie conocida como Massospondylus carinatus, un herbívoro de 5 metros de largo por una tonelada. Durante las siguientes décadas, los huevos son objeto de estudios, pero su fragilidad y su pequeño tamaño dificultan cualquier descubrimiento.

En 2015, investigadores de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica) llevaron varios de estos huevos a la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón (ESRF) en Grenoble (Francia). Estos huevos son siete, de los cuales tres contienen embriones. En una publicación de la revista Informes científicos del 9 de abril de 2020, los investigadores luego describen su descubrimiento. Recordemos que en 2017, el ESFR permitió el análisis de fósiles de una especie de dinosaurio piscívoro descubierto en Mongolia.

Un patrón sin cambios de desarrollo craneal.

El ESFR produce rayos X acelerando electrones a la velocidad de la luz en un anillo de más de 800 metros de largo. Esto hizo posible revelar un nivel de detalle sin precedentes, dando a los investigadores la oportunidad de observar las células óseas. Por lo tanto, los líderes del estudio pudieron reconstruir un modelo 3D del cráneo de los embriones, cuyo diámetro es de solo 2 cm.

A continuación, los científicos compararon sus resultados con datos de reptiles actuales conocidos: tortugas, lagartos y otros cocodrilos. También se compararon otros parientes cercanos como las gallinas. Sin embargo, resulta que existen similitudes, especialmente en la forma en que se desarrolla el cráneo en el huevo. En otras palabras, el patrón de desarrollo craneal no habría cambiado en 200 millones de años para los reptiles y otras especies relacionadas.

huevos de dinosaurio de rayos x
Crédito: Universidad de Witwatersrand / Scientific Reports

El análisis mostró algo más

Además, los investigadores pudieron aprender más sobre la muerte de los embriones. Anteriormente, se creía que estos últimos habían perdido la vida justo antes de que eclosionaran los huevos. Y, sin embargo, los análisis de los cráneos demuestran que los embriones estaban en solo el 60% de su desarrollo.

Además, el análisis permitió observar dos juegos de dientes. El primer juego estaba formado por dientes triangulares bastante simples, algo así como el equivalente a nuestros dientes de leche. De hecho, estos deben caer antes de la eclosión como en los cocodrilos. El segundo conjunto de dientes (0,4-0,7 mm de ancho) iban a ser con los que deberían haber nacido los dinosaurios bebés.