segundo vuelo de prueba exitoso para el avión más grande del mundo

El avión de transporte Roc de Stratolaunch realizó su segundo vuelo de prueba el 29 de abril como parte de una operación de recopilación de datos que duró tres horas y 14 minutos. Se necesitarán otros vuelos antes de que la estructura esté operativa. El objetivo: servir como plataforma de lanzamiento móvil para vehículos hipersónicos.

Seis motores 747, un fuselaje doble, 28 ruedas y una envergadura de 117 metros, el Roc es el avión más grande del mundo. Desarrollada hace unos años por el cofundador de Microsoft, Paul Allen, la estructura fue diseñada originalmente para transportar y lanzar cohetes, con el objetivo de liberar satélites en órbita baja.

Desafortunadamente, Allen falleció en 2018. El negocio se vendió en octubre de 2019 a Stratolaunch, quien reformuló el papel del oficio. El avión ahora servirá como plataforma de lanzamiento móvil para vehículos hipersónicos, estas máquinas capaces de viajar al menos cinco veces más rápido que la velocidad del sonido.

Dos vuelos exitosos

El Roc se había mostrado por primera vez en abril de 2019. Después de despegar del puerto aéreo y espacial de Mojave, en el desierto de California, el avión había permanecido en vuelo durante unas dos horas y media, alcanzando un altitud de 5.200 metros y una velocidad máxima de 304 km / h.

Hace unos días, el vehículo intentó y tuvo éxito en un segundo vuelo, todavía desde el sureste de California. Durante esta prueba, que duró tres horas y 14 minutos, la aeronave alcanzó un altitud máxima de 14.000 pies (4.267 m) y una velocidad máxima de 320 km / h.

Estamos muy satisfechos con el rendimiento de nuestro avión a medida que se acerca al lanzamiento de su primer vehículo hipersónico.“El director de operaciones de Stratolaunch, Zachary Krevor, dijo en una conferencia de prensa.

Avión Stratolaunch
Crédito: Stratolaunch

Una estructura completamente operativa en dos años

Stratolaunch está desarrollando su propia familia de vehículos hipersónicos, incluida una máquina reutilizable de 8,5 m de largo llamada Talon-A. Será el primero en volar con el avión de transporte.

Sin embargo, no será por ahora. De hecho, son necesarios otros vuelos de prueba antes de considerar el primer vuelo de esta máquina. Si todo va según lo planeado, el Talon-A podrá realizar una primera prueba a principios del próximo año. Una versión consumible alcanzará velocidades hipersónicas más adelante en 2022.

Finalmente, el primer vuelo con la variante reutilizable del Talon-A estará programado para 2023.

Los datos recopilados durante estos vuelos también pueden ser de interés para el ejército de los EE. UU. Para ser utilizados como sistemas de lanzamiento de armas. De hecho, estos dispositivos son muy maniobrables y, por lo tanto, más difíciles de contrarrestar que los misiles balísticos tradicionales. El gobierno de EE. UU. Ha estado desarrollando sus propios vehículos hipersónicos reutilizables durante algunos años, pero ninguno aún está operativo.