Son las estructuras giratorias más grandes del Universo.

Planetas, estrellas, galaxias y otros cúmulos de galaxias… Todos estos objetos giran en el Universo. Un estudio reciente sugiere que el momento angular también está funcionando a escalas mucho mayores.

Es difícil imaginar la estructura del Universo desde nuestro punto de vista, pero si tomaras mucha, mucha perspectiva, notarías que la distribución de la materia en el cosmos no es uniforme.

De hecho, su estructura es similar a una gigantesca red cósmica formada por hebras increíblemente largas dentro de las cuales se mueven las galaxias. En esta tabla, los cúmulos y supercúmulos de galaxias se colocan luego en los cruces de filamentos gigantes, que concentran más de la mitad de toda la materia bariónica (directamente observable) de nuestro Universo.

En un estudio, un equipo de investigadores está destacando evidencia que sugiere que estas estructuras fibrosas, que abarcan cientos de millones de años luz, giran sobre sí mismas. Si se confirma el descubrimiento, estos filamentos representarían las estructuras giratorias más grandes jamás vistas en el Universo.

estructura del universo de lienzo
La red cósmica de nuestro Universo. Créditos: Volker Springel / Instituto Max Planck de Astrofísica / SPL

efecto Doppler

Como parte de este trabajo, los astrónomos del Instituto Leibniz de Astrofísica en Potsdam (AIP), Alemania, mapearon el movimiento de las galaxias contenidas dentro de estas inmensas carreteras cósmicas. Para ello, se basaron en datos de Sloan Digital Sky, un programa de estudio de objetos celestes operado desde el Observatorio Apache en Nuevo México (Estados Unidos), para analizar su luz.

A medida que las ondas de luz viajan a través del espacio-tiempo, la expansión del Universo las extiende hacia el extremo rojo del espectro electromagnético. Por el contrario, las longitudes de onda de la luz de un objeto que se aproxima parecerán acortarse ligeramente hacia el extremo azul del espectro. Esto se llama efecto Doppler.

Al estudiar cuidadosamente la luz de las galaxias contenidas en algunos de estos filamentos cósmicos y compararlos entre sí, los astrónomos han descubierto que la luz de las galaxias colocadas en un lado de su filamento se desplaza al rojo de las galaxias que se mueven en el otro lado.

Para los autores que publican su trabajo en Astronomía de la naturaleza, todas estas galaxias se moverían por lo tanto a lo largo de órbitas con forma de “sacacorchos”, que gira alrededor del centro del filamento a medida que lo recorre.

filamentos de material
Impresión artística de los filamentos cósmicos dentro de los cuales se mueven las galaxias. La luz de las mitades superiores de los filamentos se desplaza hacia el rojo (se alejan de nosotros) mientras que las partes inferiores se desplazan hacia el azul (se acercan a nosotros). Créditos: AIP / A. Khalatyan / J. Fohlmeister

Nunca antes se había visto una rotación de este tipo en escalas tan gigantescas, y comprender qué es este mecanismo podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo se generó el momento angular en el cosmos en primer lugar. Por ahora, es un misterio.