¿Son los “zepelines” el futuro del transporte aéreo?

Casi olvidados durante muchas décadas, los dirigibles o zepelines intentan volver a un primer plano con diferentes proyectos. Entre estos últimos, encontramos el de un fabricante de aviones británico. Su dirigible híbrido inicialmente será capaz de transportar alrededor de un centenar de pasajeros.

Un gran dirigible para distancias cortas.

Después de un primer vuelo en marzo de 1936, el dirigible LZ 129 Hindenburg de la compañía alemana Zeppelin fue simplemente el dirigible comercial más grande nunca hizo. Sin embargo, luego de catorce meses de servicio entre Europa y Estados Unidos, la máquina desapareció luego de un terrible incendio el 6 de mayo de 1937. En ese momento, el impacto mediático de este accidente fue tal que la aventura de transporte de aeronaves transatlánticas termina. Desde entonces, los dirigibles aún existen, pero están mucho más presentes en el cine. Sin embargo, nuevos proyectos sugieren que en un futuro próximo surgirán zepelines de cierta importancia.

Un comunicado de prensa publicado por la empresa británica Hybrid Air Vehicles el 26 de mayo de 2021 presenta, por ejemplo, un Dirigible híbrido de 100 asientos que debería entrar en el mercado en 2025. Esta es una variación del zepelín Airlander 10, que también debería tomar la forma de una versión final 100% eléctrica alrededor de 2030. Hybrid Air Vehicles cree, sin embargo, que los dirigibles tienen límites como la velocidad, que está lejos de la de los aviones. Así, la compañía ha pensado en viajes cortos de los que aquí os dejo algunos ejemplos: Oslo-Estocolmo, Liverpool-Belfast o Barcelona-Palma de Mallorca.

dirigible Airlander 10
Crédito: Vehículos aéreos híbridos

Los zepelines tienen un menor impacto en el medio ambiente

También debe recordarse que la mayoría de los proyectos de dirigibles, como los de vehículos aéreos híbridos, funcionan con helio. Por lo tanto, su peligrosidad es muy reducida en comparación con los dirigibles antiguos como el LZ 129 Hindenburg que funcionaba con hidrógeno, un producto altamente inflamable. Sin embargo, el helio es un gas relativamente raro y muy solicitado en varios sectores como el médico (MRI) y la industria (soldadura). De cualquier manera, como cualquier tipo de avión, los zepelines deben demostrar su alto nivel de seguridad antes de poder transportar pasajeros.

Los vehículos aéreos híbridos también juegan la carta ecológica. Su nuevo Airlander 10 emitiría 90% menos de gases de efecto invernadero que un avión. Además, los dirigibles podrían representar una alternativa interesante para el transporte de mercancías. Amazon y Walmart lo han entendido desde hace algún tiempo, ya que estas dos empresas presentaron patentes para futuros “almacenes voladores” en 2017.

Finalmente, en marzo de 2021 mencionamos otro proyecto de dirigible. El cofundador de Google, Sergei Brin, colocó un anuncio para una oferta de trabajo en la puesta en marcha de su aeronave LTA Research. ¿La meta? Eventualmente concebir un enorme pila de combustible de hidrógeno con una potencia de 1,5 MW.