SpaceX quiere confiar en Starship para desplegar su constelación

SpaceX propone utilizar su nave espacial Starship para desplegar rápidamente su constelación Starlink de segunda generación. Este enfoque podría permitir proporcionar una cobertura rural más densa al tiempo que limita el número de satélites en órbita.

SpaceX planea oficialmente lanzar 12.000 satélites Starlink en órbita baja (LEO). Sin embargo, sabemos que la compañía planea ofrecer 30,000 satélites adicionales en los próximos años, como lo demuestran las solicitudes de autorización presentadas ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en 2019.

Si tal proyecto tiene éxito, el número de satélites Starlink ascendería a 42 000. Desde entonces, la situación ha cambiado con el desarrollo de Starship. Con la intención de dejar caer carga y astronautas en la Luna y luego en Marte, la nave espacial también podría permitir que SpaceX libere sus propios satélites de manera más eficiente, según SpaceNews.

Menos de 30.000 satélites en órbita

Específicamente, SpaceX propone usar su nave espacial para desplegar rápidamente su constelación de segunda generación. Este enfoque podría permitir proporcionar una cobertura rural más densa al tiempo que limita el número de satélites en órbita. La configuración de Starlink compatible con Starship incluiría 29,988 satélites en altitudes incluidas entre 340 y 614 kilómetros en nueve órbitas inclinadas.

De esta manera, SpaceX podría proporcionar una “cobertura polar más densa para suscriptores rurales“, Al igual que”clientes de seguridad nacional y primeros auxilios“Para hacer el”rendimiento de red más consistente“.

Una segunda configuración revisada por SpaceX, presentada el 18 de agosto ante la Comisión Federal de Comunicaciones, planea continuar confiando en los cohetes Falcon 9, distribuyendo 29.996 satélites más de doce inclinaciones orbitales en altitudes incluidas entre 328 y 614 kilómetros altitud. Entonces, nuevamente, usar el Falcon 9 no implicaría una constelación más grande, como la compañía pretendía inicialmente.

Si se proponen dos configuraciones aquí, SpaceX dijo que prefiere la que involucra al Starship. De hecho, esta nave espacial permitiría que los satélites entraran en servicio “semanas después del lanzamiento, en lugar de meses“.

nave espacial spacex orbital
Ilustración artística de la nave espacial liberándose de su propulsor en órbita. Crédito: SpaceX

Amenazas mitigadas

El entorno espacial cada vez más congestionado es una preocupación real para los astrónomos y reguladores de todo el mundo, ya que un número creciente de constelaciones planean desplegar miles de satélites adicionales en los próximos años. Con su proyecto Starlink, SpaceX concentra gran parte de estas preocupaciones. En este punto, Elon Musk, sin embargo, quiere ser tranquilizador.

Los satélites Gen2 serán “un poco más grande y genera más energía de la que se esperaba originalmente“, El acepto. Sin embargo, al igual que ocurre con los más de 1.600 satélites Starlink que actualmente opera la compañía en órbita, los de segunda generación se basará en un software anticolisión y en un propulsión a bordo para mitigar amenazas.

Además, en altitudes más bajas que las de los satélites de la constelación Starlink de primera generación, la segunda generación estará menos iluminada por el sol. Por tanto, plantearán menos problemas de reflexión para las observaciones astronómicas.