su influencia en el ciclo del carbono revisada al alza

Un gran gigante cuyas aguas turbulentas bordean el continente antártico, el Océano Austral juega un papel importante en la regulación del clima global. La absorción de calor y CO2 que proporciona atempera en particular la amplitud de las fluctuaciones climáticas. Tras un nuevo trabajo basado en mediciones de campo, este último incluso se ha revisado al alza.

Aproximadamente una cuarta parte de las emisiones mundiales de dióxido de carbono (CO2) son absorbidas por el océano, lo que hace que se acidifique. Esta absorción se localiza principalmente en latitudes altas, donde el agua está relativamente fría y sometida a una fuerte mezcla que la lleva hacia las profundidades.

Absorción de CO2 en verano e invierno

Sin embargo, desatadas por los rugientes cuarenta y los aulladores cincuenta, las aguas del Océano Austral participan más activamente en esta transferencia de lo que se pensaba. De hecho, se aceptó en general que la captura de CO2 por el fitoplancton y otras cianobacterias se congelaba en la estación fría, un poco como las hojas desaparecen de los árboles a medida que se acerca el invierno. Sin embargo, las medidas en el lugar realizadas de julio a agosto de 2017 demuestran que no es así y que el proceso continúa incluso en los días más fríos y oscuros del año.

Además, el descubrimiento requiere una revisión de nuestra concepción del ciclo del carbono en el Océano Austral, en particular la idea de que entraría en una fase de sueño biológico durante los meses de invierno. También se puede mejorar la representación de este ciclo en los modelos climáticos y su respuesta al calentamiento en curso. En cualquier caso, esto es lo que esperan los investigadores cuyo trabajo ha sido publicado en la revista científica. Química Marina.

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Un entorno que aún no ha revelado todos sus secretos

Las incertidumbres que se ciernen sobre este vasto océano y su corriente circumpolar están relacionadas con la dificultad de realizar mediciones. De hecho, las aguas frías, las condiciones climáticas tormentosas y las enormes olas que generan hacen que el estudio del entorno oceánico sea difícil, por decir lo mínimo, en la temporada de invierno. No obstante, hasta la fecha se estima que el 35% del CO2 y el 75% del calor absorbido por las superficies marinas del mundo se absorben en este océano.

La observación de los sistemas invernales nos ayuda a comprender las diversas estrategias de adaptación y supervivencia del fitoplancton en condiciones de crecimiento desfavorables, así como los procesos de recarga de nutrientes en aguas superficiales extremadamente agotadas al final de la temporada. Verano Dice Ryan Cloete, autor principal del artículo.

Los datos adquiridos por el equipo de científicos muestran que los vientos y el enfriamiento invernal provocan una mezcla de las capas oceánicas y hacen elevar aguas ricas en nutrientes a la superficie. Esta reposición de nutrientes no solo prepara el terreno para la próxima temporada de verano, sino que también participa en la continuación de la actividad biológica en la estación fría.

El sistema de la Tierra está estrechamente acoplado por procesos físicos, químicos y biológicos con circuitos de retroalimentación que amortiguan el cambio climático. », Añade Alakendra Roychoudhury, uno de los coautores del estudio. ” Nuestra investigación es un excelente ejemplo de este acoplamiento en el que los procesos bioquímicos que tienen lugar en la interfaz del agua y los microorganismos están influenciados por la circulación y la mezcla oceánica a gran escala. “.