Temple Grandin, un experto en bienestar animal autista

Especialista en zootecnia y ciencias animales, Temple Grandin ha creado una empresa de ingeniería y consultoría que se ocupa de las condiciones de la ganadería. Situando el bienestar animal en el centro de sus innovaciones, con el tiempo se ha convertido en un experto en el diseño de equipos para la ganadería. Autista, Temple Grandin pudo, a través de una intervención temprana, continuar sus estudios y convertirse en una especialista de renombre mundial. También fue muy activa en la comprensión de este trastorno por parte del público.

Autismo tratado temprano

Nacida en 1947 de un ex padre militar y madre escritora y actriz, Temple Grandin es la mayor de sus hermanos. Desde los primeros meses después de su nacimiento, su madre se da cuenta de que está diferente a otros niños. Anormalmente sabio, mirando los objetos durante mucho tiempo, rechazando todo afecto y evitando las miradas directas, el pequeño Temple también parece sordo e hipersensible al ruido. Ella también reacciona violentamente a ciertos ruidos y ha desarrollado un alta sensibilidad al tacto y a los olores. Por ejemplo, odia la ropa que irrita la piel o los perfumes que huelen demasiado. Además, muestra cierta creatividad (jugando a las cartas o aviones de papel), aunque muy a menudo obsesiva.

No verbal hasta los tres años y medio, Temple Grandin fue diagnosticada con “esquizofrenia infantil” en 1951. Otro ejemplo es la presencia de lesiones cerebrales reveladas por electroencefalografía. Descrita como una niña extraña, Temple Grandin fue diagnosticada con frecuencia en un momento en que el autismo seguía sin ser reconocido en gran medida. El comportamiento de la niña generó discusiones entre sus padres que enfrentaron serios desacuerdos. Si bien su padre abogaba por la colocación en una institución para enfermos mentales, su madre defendía educación especial individual.

El pequeño Temple iba tres veces a la semana a un logopeda para aprender a articular bien. tuvo terapia del lenguaje y luego pudo beneficiarse de la compañía de un ama de llaves. Ella le enseñó reglas sociales (por ejemplo, cortesía) aplicando métodos cercanos a las terapias cognitivo-conductuales actuales. Este intervención rápida así permitió que Temple Grandin llevara una vida casi normal.

Futuro experto en zootecnia

Después de pasar por una escuela privada con reglas estrictas y luego por la escuela primaria tradicional, Temple Grandin se convierte en un adolescente. Rápidamente desarrolló una pasión por la literatura y las series de ciencia ficción. También le gustan los modelos de aviones. En la escuela secundaria, sufrió muchas burlas por su delgadez, su obsesión por repetir las mismas cosas a menudo y su falta de interés por las relaciones sociales o incluso moda. A los trece años ocupó varios trabajos, entre ellos el de costurera. Sin embargo, es enviada a un internado poco después de mostrar violencia hacia un compañero de clase que la acosaba. Practica paseos a caballo y descubre que los animales calman sus síntomas y no la juzgues.

Si bien su autismo se identifica mucho más claramente a la edad de quince años, Temple Grandin pasa por la Universidad Franklin Pierce, donde obtendrá una licenciatura en psicología, terminando segundo de un total de 400 estudiantes. Luego se unió a la Universidad Estatal de Arizona en Tempe para y estudiar psicología animal. Temple Grandin eligió el comportamiento del ganado de granja como asignatura para su maestría y obtuvo su diploma en 1975. Obtuvo su doctorado en zootecnia catorce años después en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Recordemos de paso que la zootecnia es el estudio científico de la cría de animales, su reproducción y su adaptación a necesidades específicas. Esta disciplina a menudo inseparable de la agronomía se utiliza para aplicar las ciencias para la mejora de las producciones animales y los productos animales.

El bienestar animal en el corazón de las innovaciones

Temple Grandin no esperó a su doctorado para comenzar su propio negocio. En 1980, fundó una empresa de consultoría e ingeniería. en equipos para ganado. Al darse cuenta rápidamente de que el ganado de granja siente miedo y ansiedad, experimenta con nuevas técnicas. Temple Grandin a menudo se las arregla para encontrar qué asusta a estos animales y qué los paraliza en sus movimientos. Pareciendo ser alguien extraño en su actitud y apariencia, ella todas las mismas ganancias en reputación.

¿Su caballo de guerra? Mejorar la sistema de gestión y sacrificio de ganado en los Estados Unidos, un área descuidada de cualquier investigación u otro cuestionamiento. Entre sus innovaciones, encontramos dispositivos de retención, carriles redondeados para respetar las distancias entre los animales o el desarrollo de pasillos que les impidan ver a los trabajadores trabajando a su alrededor. Mencionemos también el presencia de materiales antideslizantes para prevenir caídas.

Templo Grandin
Crédito: Counse / Flickr

Temple Grandin trabaja en paralelo como periodista de la revista Rancheros de Arizona durante siete años antes de convertirse profesor de zootecnia en la Universidad Estatal de Colorado en 1990. Acompañó al nuevo movimiento ideológico a favor del bienestar animal y participó en numerosas conferencias y presentaciones. Algunas grandes empresas de alimentos como McDonald’s y Burger King encargan auditorías para avanzar en esta área.

En 1996, Temple Grandin supervisó una inspección federal de 24 mataderos en diez estados. Según los hallazgos, 30% de estos establecimientos no respete el bienestar de los animales durante el sacrificio, lo que representa un desarrollo real. Hoy en día, realiza auditorías para empresas en muchos países, siempre con el mismo objetivo: mejorar las condiciones de los animales de granja. En 2012, el especialista estimó que en Norteamérica, la mitad del ganado termina su carrera en un matadero utiliza un dispositivo de sujeción de vía central de su diseño.

Entender mejor el autismo

Grandin Temple también es famoso por sus numerosas publicaciones sobre el autismo en la prensa científica. Mencionemos también una de sus creaciones: la máquina de abrazos. Terapéutico, este dispositivo de presión estaba destinado a calmar a personas hipersensibles, a menudo autistas, y cuyos efectos positivos fueron comprobados por un estudio en 1999. Lo utilizó hasta 2008 antes de finalmente lograr tomar a la gente en sus brazos.

En 1988, Temple Grandin intervino con motivo del estreno de la famosa película Hombre de la lluvia con Dustin Hoffman. Esta película, una de las primeras en tratar el autismo, resultó en una algo de admiración pública para el autismo aprendido. Temple Grandin explicará que las personas con autismo también pueden experimentar el éxito profesional, gracias a las particularidades de su autismo. Ella evocará especialmente el pensamiento visual, una forma de pensar basada esencialmente en los procesos de procesamiento de la información visual por parte del cerebro. Esta intervención contribuyó a romper décadas de vergüenza y estigma hacia las personas autistas, al igual que su autobiografía Emergencia: etiquetado como autista, publicado en Estados Unidos en 1986 y en Francia en 1994 con un título diferente: Mi vida autista.

mi vida autista Temple Grandin
Crédito: Babelio