Todo sobre el próximo vuelo de la cápsula Starliner

La NASA y Boeing se están preparando para el segundo vuelo de prueba de la cápsula Starliner que no pudo llegar a la ISS durante su primera prueba. Si todo sale según lo planeado, se podría programar una primera misión tripulada a finales de año.

Hace siete años, la NASA se unió a SpaceX y Boeing para operar vuelos comerciales (carga y astronautas) a la ISS. SpaceX desarrolló su cápsula llamada Crew Dragon, mientras que Boeing desarrolló su cápsula llamada Starliner. Si el Crew Dragon ya ha estado activo durante varios años y ya ha transportado astronautas a la ISS tres veces, la cápsula Starliner ha enfrentado varias dificultades, fallando en su primera prueba no tripulada. Durante esta maniobra, Starliner lograría llegar a la EEI. Desafortunadamente, la nave experimentó problemas de software en el momento en que ingresó al espacio.

Una segunda prueba largamente esperada

En los últimos meses, por lo tanto, Boeing ha estado trabajando en estos problemas de software en colaboración con la NASA. Los pequeños fallos parecen corregidos y la nave se está preparando para una segunda misión de prueba no tripulada: el Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2).

El lanzamiento, que inicialmente se suponía que tendría lugar este Viernes 30 de julio desde Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance, se ha pospuesto para este martes 3 de agosto a las 7.20 p.m. (hora francesa). Este retraso siguió a un incidente con el módulo ruso Nauka, que acaba de acoplarse a la ISS. El lanzamiento se pospuso nuevamente debido a problemas inesperados con el sistema de propulsión de la cápsula. Próxima fecha se comunicará pronto.

Una vez lanzada, la cápsula debería poder atracar en la estación unas 24 horas después con más de 180 kg de carga y suministros, según la NASA.

Durante esta misión, ingenieros de Boeing y la agencia estadounidense examinará de cerca Las habilidades de Starliner, el objetivo es poder certificar el buque para luego poder transportar astronautas hacia y desde la estación. El asiento del Comandante también estará ocupado por un maniquí llamado “Rosie the Rocketeer”. Equipado con unos quince sensores, recopilará datos sobre lo que experimentarán los astronautas durante estos vuelos tripulados.

Starliner
El lanzamiento está programado para el viernes a las 8:53 p.m. hora francesa. Crédito: United Launch Alliance

Después de un acoplamiento exitoso, Starliner pasará de cinco a diez días colgando en el laboratorio en órbita antes de regresar a tierra en el oeste de los Estados Unidos. Si esta segunda misión no tripulada logra todos los objetivos, la NASA y Boeing programarán una primera misión tripulada, probablemente antes de fin de año. Para este vuelo, la tripulación estará compuesta por los astronautas Barry “Butch” Wilmore, Nicole Mann y Mike Fincke.