Un día, los astronautas podrían viajar en la luna con esta motocicleta.

La empresa alemana Hookie acaba de presentar el primer concepto de vehículo lunar de dos ruedas. Llamados los “tardígrados”, su motocicleta lunar, que actualmente es solo un concepto ficticio, podría moverse en la Luna a una velocidad máxima de quince kilómetros por hora.

El vehículo lunar es un buggy desarrollado para la NASA como parte de las últimas misiones Apolo. El primer modelo condujo por primera vez en 31 de julio de 1971 como parte de la misión Apolo 15. El vehículo biplaza podría transportar más de 490 kg de carga útil a una velocidad de 14 km / h en entornos hostiles (alta temperatura, baja gravedad o incluso terreno accidentado). Permitió a los astronautas prospectar un mayor número de sitios, lo que llevó a una mejor comprensión de la geología y formación de la Luna.

Con un apoyo real durante las misiones Apollo, estos vehículos, naturalmente, tendrán un papel que desempeñar en los próximos años. Hace unos meses, Lockheed Martin y General Motors, dos titanes de la industria estadounidense, anunciaron la desarrollo de un nuevo vehículo lunar eléctrico capaz de llevar al menos dos astronautas. Este buggy podría implementarse como parte del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo establecer una presencia humana duradera en la Luna durante la década.

¿Pronto una motocicleta en la luna?

Dicho esto, mientras algunos están trabajando en el desarrollo de buggies de cuatro ruedas, otros en Alemania están buscando vehículos de dos ruedas. De hecho, los ingenieros de la empresa Hookie han presentado recientemente su primer concepto llamado “Le Tardigrade”, en honor al pequeño oso de agua conocido por su increíble capacidad de resiliencia.

Según el fabricante, esta motocicleta lunar podría evolucionar a una velocidad máxima de 15 km / h, que sería un poco más rápido que los antiguos rovers de la NASA. Por otro lado, sería mucho más manejable.

motocicleta luna
Crédito: Mai Van Luc
motocicleta luna
Crédito: Mai Van Luc

Para esta moto, los diseñadores optaron por un cuadro ultrafino de aluminio de diez milímetros de grosor, todo envuelto en un “exoesqueleto tubular” de Kevlar, un concepto muy utilizado en los vehículos lunares para proteger contra la radiación, la luz solar, el frío y los impactos menores.

El vehículo pesaría en total Aproximadamente 140 kg, o aproximadamente dos tercios del peso de los viejos rovers, aunque obviamente ocupa mucho menos espacio. ” Un buggy lunar requeriría casi el mismo espacio que tres o cuatro tardígrados“, Subraya Nico Müller, cofundador de Hookie, en Interesting Engineering.

El “tardígrado” sigue siendo sólo un concepto por el momento, pero algún día podría convertirse en realidad. El vehículo también se presentará este mes en el Petersen Museum (California) como parte de la exposición ADV: Overland.