Un estudio aboga por la vida alrededor de las enanas rojas

Un estudio reciente sugiere que el impacto de las erupciones estelares en la habitabilidad de exoplanetas alrededor de estrellas enanas rojas puede ser más débil de lo que se pensaba.

Las estrellas enanas rojas son muy comunes. Representan alrededor del 75% de las estrellas de la Vía Láctea. Esta es la razón por la que la mayoría de los exoplanetas que hemos descubierto orbitan estos objetos. Pero, ¿pueden albergar la vida? Muchos piensan que no.

Y por una buena razón, las enanas rojas son mucho mas activo como estrellas amarillas similares al Sol, que emiten enormes llamaradas solares y poderosos rayos X. Y como enanas rojas también más pequeño y mucho más fresco, los planetas deben acercarse para ser potencialmente habitables, exponiéndose así a la ira de su anfitrión. Es por eso que estos objetos a menudo han sido descuidados por los cazadores de alienígenas … ¿equivocadamente?

De hecho, un nuevo estudio revela que el medio ambiente puede no ser tan malo como pensábamos alrededor de estas estrellas.

Como parte de este trabajo, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, un equipo utilizó datos del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA para analizar las erupciones estelares de una pequeña muestra de cuatro enanas rojas.

la vida de las enanas rojas
Comparación del sistema solar interno con el sistema TRAPPIST-1, en el centro del cual hay una estrella enana roja. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Una actividad concentrada cerca de los polos

En nuestro Sol, las erupciones solares generalmente ocurren en la región ecuatorial. Por esta razón, la energía y las partículas proyectadas por estos eventos pueden golpear rápidamente los planetas que evolucionan en el sistema interno, incluida la Tierra. Afortunadamente para nosotros, nuestro planeta genera un poderoso campo magnético capaz de protegernos.

Hasta ahora, los astrónomos creían que las enanas rojas también surgieron de sus regiones ecuatoriales. Sin embargo, a partir de estos nuevos datos, parecería que la distribución de erupciones en enanas rojas es más concentrado cerca de los polos. Las erupciones observadas en este estudio de hecho aparecieron por encima de 60 grados de latitud.

Naturalmente, el tamaño de la muestra analizada no es suficiente para hacer una generalidad, pero si otras observaciones respaldan la tendencia, entonces esta sería una excelente noticia para los planetas que se mueven alrededor de estas estrellas, ya que la mayoría de estos eventos potencialmente catastróficos para los seres vivos serían ser dirigido fuera del plano orbital.

Por supuesto, los caprichos de la estrella no son los únicos factores a considerar cuando se trata de exobiología. Su influencia es otra. Y por ese lado, la noticia no es muy buena. Según un estudio reciente, ninguno de los exoplanetas terrestres potencialmente habitables conocidos está recibiendo suficiente luz para sostener una biosfera similar a la Tierra.