Un “gen de la obesidad” humano para aumentar el rendimiento de las plantas

Los investigadores chinos han logrado obtener plantas de papa y arroz más productivas. ¿Su secreto? Habiendo insertado un “gen de obesidad” hecho por humanos en ellos. Estas plantas, también más resistentes a la sequía, dan esperanzas de grandes mejoras en la producción de cultivos.

Granos más grandes y más

La masa grasa y la proteína asociada a la obesidad (FTO) es un gen que se encuentra en el cromosoma 16 humano. Sin embargo, algunas de sus variantes están relacionadas con la obesidad (y la diabetes), de ahí su apodo de “gen de la obesidad”. Y si esto efecto completamente indeseable en humanos podría resultar un activo en las plantas? El Centro de Biomoléculas Sintéticas y Funcionales de la Universidad de Pekín (China) realizó un estudio para verificar esta hipótesis. El trabajo fue publicado en la revista Biotecnología de la naturaleza 22 de julio de 2021.

Los científicos tienen gen FTO agregado en plantas de arroz y patatas y en paralelo plantas testigo cultivadas (sin modificación). Según los resultados, las plantas transgénicas produjeron 50% más semillas y 50% más masa que las plantas de control. Además, las plantas desarrollaron raíces más largas y utilizaron la fotosíntesis de manera más eficiente. Resistirían mejor el estrés inducido por la sequía, pero también las tormentas.

papa papa
Crédito: PxHere

Un gen ausente en las plantas.

Este interesante avance fue posible gracias a la N6-metiladenosina (m6A). Es un marcador genético con la capacidad de frenar el crecimiento de las plantas mientras modifica su actividad biológica. Sin embargo, este marcador puede ser eliminado por el gen FTO, pero este último desafortunadamente está ausente en las plantas. Así, al agregar el gen en cuestión, los científicos pudieron actuar en varios puntos como el crecimiento de las raíces, el uso de dióxido de carbono en la fotosíntesis, o incluso evapotranspiración. Además, si la producción fue mayor, en tamaño y cantidad de grano, debe tenerse en cuenta que la altura de las plantas modificadas sigue siendo idéntica a la de las plantas de control. También mencionamos la falta de cambios en el contenido de almidón, proteínas y carbohidratos.

Para los encargados del trabajo, esta es una modificación muy simple de hacer y funciona. con casi todo tipo de plantas. Los científicos están esperando experimentar con la adición del gen FTO con otros tipos de plantas como el trigo, la soja, el maíz, la mandioca o incluso las semillas oleaginosas (amapola, colza, calabaza, girasol, etc.). Finalmente, también podría tratarse de obtener materias primas químicas para fabricar medicamentos, o incluso para producir más madera.