¡Un nuevo coronavirus cercano al SARS-CoV-2 descubierto en el Reino Unido!

Al otro lado del Canal, los investigadores han descubierto un coronavirus similar al SARS-CoV-2 en un murciélago, el primero en Europa. Afortunadamente, este virus no puede infectar a los humanos. Por otro lado, podría ser posible si, en el futuro, este agente sufre una mutación.

Un coronavirus cercano al SARS-CoV-2

Desde la aparición del coronavirus SARS-CoV-2, diferentes animales han asumió la responsabilidad de la transmisión a humanos. Estos incluyen el pangolín, el visón y el murciélago inevitable. La especie de murciélago del género Rhinolophus en Asia todavía se consideran el reservorio del coronavirus en el origen de la situación sanitaria actual. Como recordatorio, este virus ha mutado y finalmente adaptado a los seres humanos.

Además, lo cierto es que este tipo de murciélago también está presente en otras partes del mundo, como en Europa. Si en el pasado abundaban las especies de este género en el continente, parece que ahora es mucho menos así. El murciélago de herradura menor (Rhinolophus hipposideros) es una de esas especies, que los investigadores de la Universidad de East Anglia (Reino Unido) destacaron en un estudio publicado en la revista Informes científicos 19 de julio de 2021.

Los líderes del estudio primero recordaron que estos murciélagos usan coronavirus del subgénero de Sarbecovirus, al que pertenecen los coronavirus SARS-CoV (2003) y SARS-CoV-2 (2019). En los condados británicos de Monmoutshire y Somerset, los científicos recolectaron las heces de alrededor de 50 mamíferos y descubrieron un nuevo coronavirus: el RhGB01. Esta es la primera vez que descubrimos un coronavirus cercano al SARS-CoV-2 en el viejo continente.

muerciélago
Un espécimen de murciélago de herradura menor (Rhinolophus hipposideros).
Crédito: FC Robiller / Wikipedia

Sin riesgo para la salud, por ahora

Después de secuenciación del coronavirus, los investigadores afirmaron que RhGB01 se aproximaba al SARS, un acrónimo que, recordemos, significa “síndrome respiratorio agudo severo”. Sin embargo, la famosa proteína S de este nuevo coronavirus es 77% idéntico al del SARS-CoV-2 pero también el del SARS-CoV (81%). Otro dato muy importante: la estructura del dominio de unión al receptor (RBD) de RhGB01 es incompatible con el receptor ACE2 humano. Por tanto, este nuevo coronavirus es incapaz de infectar a los seres humanos. Por tanto, no existe ninguna amenaza para la salud.

Sin embargo, esta falta de amenaza no es una situación definitiva. Andrew Cunningham de la Sociedad Zoológica de Londres, uno de los autores del estudio, analiza la noción de “crisol de mutaciones” que puede afectar a cualquier murciélago portador de un coronavirus cercano al SARS. Desafortunadamente, un caso es de especial preocupación. ¿Qué pasa si uno de esos animales portadores de RhGB01 también estuviera infectado con SARS-CoV-2? Según el experto, el riesgo de hibridación – y por tanto de mutación – sería entonces muy alto y podría ser una cuestión de la aparición de un virus completamente nuevo capaz de infectar a los humanos.