Un proyecto de energía solar espacial muy esperado se hace realidad

Un proyecto de investigación del Instituto de Tecnología de California (Caltech) se está preparando para probar la tecnología para generar energía solar en el espacio para su uso en la Tierra.

La idea de recolectar energía solar en el espacio y enviarla de regreso a la Tierra no es nueva. El primer artículo técnico que lo proponía se publicó de hecho en 1968. Sin embargo, este enfoque podría permitir producir electricidad de forma continua sin preocuparse por las limitaciones meteorológicas. Sin embargo, hasta ahora, otras limitaciones principalmente económicas y técnicas han obstaculizado el desarrollo de proyectos reales, pero la situación está cambiando.

Un proyecto muy esperado en Caltech

Si ya sabemos que un proyecto chino ya está en los periódicos, también estamos activos en el lado estadounidense. Donald y Brigitte Bren, dos directores de Caltech (California), de hecho creen tanto en la idea que han donado más de cien millones de dolares en la Universidad con el objetivo de concretarlo como parte del Proyecto de Energía Solar Espacial (SSPP).

Donald Bren estaba interesado en el potencial de este enfoque hace una década después de leer un artículo en la revista Popular Science. En ese momento, se acercó a Jean-Lou Chameau, entonces presidente de Caltech, para discutir la creación de un proyecto de investigación sobre energía solar en el espacio. En 2013, él y su esposa Brigitte, administradora de Caltech, finalmente acordaron hacer la donación para financiar el proyecto.

Tenga en cuenta que la pareja Bren no sin interés comercial en el desarrollo de tal enfoque. “Esto muestra el alcance de su generosidad.“, Confía el profesor de Caltech Ali Hajimiri, codirector de la SSPP. “Realmente quieren cambiar el mundo y realmente ven esto como una oportunidad para marcar una diferencia duradera para el planeta, mientras generan una amplia gama de nuevas tecnologías que tienen un impacto en muchas áreas, como la energía inalámbrica, las comunicaciones y la comunicación.“.

Esta donación permitió a los investigadores superar muchos obstáculos técnicos y financiar la contratación de estudiantes de doctorado para trabajar en el proyecto durante cinco años.

espacio de energía solar
De izquierda a derecha: Sergio Pellegrino (investigador del JPL y codirector del SSPP), Brigitte Bren, Donald Bren, Ali Hajimiri (profesor y también codirector del proyecto) y Richard Madonna (líder del proyecto SSPP).

Un primer prototipo de 2023

En última instancia, este proyecto tiene como objetivo producir un suministro global de energía “limpia”, renovable y asequible mediante la recolección de la luz solar para convertirla en energía eléctrica antes de transferirla a la Tierra mediante ondas de radiofrecuencia (RF). Mientras tanto, tendremos que pasar las pruebas. Un panel prototipo (1,8 m por 1,8 m para aproximadamente 4 kg) debería normalmente ser lanzado en 2023 para probar la tecnología.