un raro “pez ballena” filmado en las profundidades del Pacífico

Los vehículos a control remoto (ROV) sumergidos en las profundidades del océano permiten a los investigadores detectar especies que de otra manera nunca veríamos. Recientemente, un equipo se sorprendió al encontrar un pez ballena a más de 2000 metros bajo el nivel del mar ¿Qué sabemos de esta especie?

Investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) detrás de las primeras imágenes de un rape abisal de Johnson (Melanocetus johnsonii) filmado en 2014 se encontró recientemente con otra especie muy especial. El pez pertenece al orden Ketomimiformes, también conocido como “pez ballena”.

La criatura fue vista a 2013 m de profundidad frente a la bahía de Monterey por ROV Doc Ricketts, desarrollado por el Acuario de California. Tal encuentro es lo suficientemente raro como para ser mencionado. “Solo hemos podido acercarnos a estos oscuros peces dieciocho veces en 34 años de exploración submarina con nuestros vehículos operados a distancia (ROV).“, Escribió el MBARI en una publicación de Facebook.

Tres formas diferentes

Estos peces son muy interesantes en la medida en que Desarrollar muchas formas corporales diferentes a lo largo de sus vidas.. Además, los machos son muy diferentes a las hembras. “Este es también el caso de muchas especies de medusas donde varias etapas diferentes de desarrollo a menudo se consideran dos especies diferentes, hasta que alguien puede conectar los puntos.“Dice el Dr. Steve Haddock de MBARI.

Al principio, estos peces ballena comienzan su vida en forma larvaria con ojos funcionales. A medida que avanzan hacia la edad adulta, el cristalino desaparece. Por tanto, el pez se vuelve ciego. Y por una buena razón, a estas profundidades, la luz solar es casi inexistente. A cambio, desarrollan un órgano festoneado con poros sensoriales. Estos les permitencomprender su entorno detectando vibraciones.

pez ballena
Crédito: MBARI

El siguiente desarrollo del plano corporal depende entonces del sexo. En los machos, desaparecen las mandíbulas, el esófago y los intestinos. Por el contrario, se desarrolla el poder nasal. El hígado y los órganos sexuales también aumentan de tamaño para ocupar toda la cavidad abdominal. Gracias a estas mutaciones, los machos pueden “oler” a las hembras para reproducirse. Una vez que los espermatozoides son evacuados, su energía se agota y finalmente mueren.

Las hembras también sufren su propia metamorfosis. Desarrollan un cuerpo mucho más grande que el de los machos (hasta diez veces el tamaño) y adquieren la apariencia de una pequeña ballena de color rojo anaranjado brillante. La boca también se agranda para poder alimentarse de presas más grandes. El espécimen filmado a continuación es una de estas hembras.