Una “columna de fuego” se eleva desde un volcán en medio del mar Caspio

Una enorme columna de fuego de varios cientos de metros de altura se elevó sobre el Mar Caspio este domingo 4 de julio. En cuestión: una explosión masiva en los campos de petróleo y gas de Azerbaiyán generada por un volcán de lodo.

La explosión ocurrió alrededor de las 9:30 p.m. hora local a unos diez kilómetros del campo de gas Umid, que se encuentra a 75 km de la costa de Bakú, capital de Azerbaiyán. Si bien las autoridades locales inicialmente sospecharon un accidente en una de las múltiples plataformas de petróleo y gas de la región, la petrolera estatal SOCAR aseguró que ninguna de sus plataformas había resultado dañada. En realidad, el culpable sería un “volcán de lodo”, según El guardián.

¿Qué es un volcán de lodo?

Los volcanes de lodo son volcanes que no producen lava, sino lodo. Por tanto, el material que escupen no es tan incandescente. Por otro lado, estas estructuras contienen altas concentraciones de gas natural que, a través del movimiento de las rocas durante las erupciones, que pueden crear chispas débiles al frotarse entre sí, pueden encenderse rápidamente.

Actualmente solo hay mil de estos volcanes en la Tierra, pero Azerbaiyán alberga casi la mitad de ellos (alrededor de 400). “Estos volcanes se encuentran entre los más grandes y violentos del mundo”, dijo en Twitter Mark Tingay, geofísico de la Universidad de Adelaide (Australia). “Hay, en promedio, varias grandes erupciones volcánicas de lodo cada año, y muchas de ellas pueden tener grandes incendios”..

Aún así, según el investigador, el volcán de lodo incriminado aquí es una estructura llamada Banco Makarov. Este volcán ya había explotado en 1958, liberando una columna de llamas de 500 a 600 metros de altura y 150 metros de ancho.

Otra fuga de gas en México

La explosión del domingo se produjo dos días después de que se declarara un incendio en el Golfo de México, al oeste de la Península de Yucatán, a unas decenas de metros de una plataforma propiedad de la petrolera mexicana Pemex.

Justo debajo de la superficie, un gasoducto dañado habría liberado gas que, ayudado por una tormenta eléctrica, se encendería rápidamente. Se enviaron varias embarcaciones al sitio para extinguir el fuego derramando nitrógeno. Este gas no contaminante, al reducir la cantidad de oxígeno presente en la atmósfera, permitió sofocar las llamas en solo cinco horas.

Las espectaculares imágenes de esta escena, originalmente publicadas en Twitter por el periodista mexicano Manuel López San Martín, fueron rápidamente retransmitidas a través de las redes sociales.