Una fábrica automatizada para fabricar paneles solares con arena del desierto

Algunas empresas están trabajando para reducir la contaminación y los costos relacionados con la fabricación de paneles solares. Este es particularmente el caso de Maana Electric, que pronto debería probar una especie de pequeña fábrica automatizada para producir paneles con arena recolectada en el desierto.

Un proyecto prometedor, pero aún misterioso

Por regla general, la producción de paneles fotovoltaicos es fuente de importantes emisiones de gases de efecto invernadero. Si su uso sigue siendo muy interesante desde el punto de vista ecológico, su fabricación genera de todos modos 72 g de CO2 por kilovatio hora. Y, lamentablemente, este valor sigue siendo demasiado alto para ser plenamente viable en la lucha contra el calentamiento global.

Un artículo publicado el 30 de julio de 2021 por Interesting Engineering menciona el proyecto TerraBox de Maana Electric, una start-up con sede en Luxemburgo. Este último ha desarrollado varios prototipos de un máquina capaz de fabricar paneles solares utilizando solo electricidad y arena, abundante en varias áreas desérticas de todo el mundo. Según los responsables del proyecto, este proceso de producción es completamente limpio.

Cada máquina está en un contenedor para facilitar su transporte en medio del desierto. Todo el proceso está automatizado y por tanto no requiere presencia humana, salvo mantenimiento. En la única imagen visual de Maana Electric (ver más abajo), es notablemente posible ver una imponente granja solar en el desierto con un contenedor y excavadoras que transportan arena cerca. Sin embargo, este concepto que parece excepcional a primera vista sigue siendo un misterio. De hecho, Maana Electric entregó muy pocos detalles al respecto.

máquina de fabricación de paneles solares arena desierto
Crédito: Maana Electric

Una versión lunar en estudio

De cualquier manera, el objetivo parece ser reducir los costos de fabricación y permitir luchar genuinamente contra el calentamiento global. Además, también reduciría la dependencia de China. De hecho, este país fabrica actualmente la mayoría de paneles solares a escala mundial.

A pesar de la falta de información sobre TerraBox, la puesta en marcha ha anunciado el despliegue de varios proyectos piloto a partir de 2022. También ha declarado que está trabajando en otra versión de su máquina. Esta vez sería una versión para ser enviada a la Luna para explotar el regolito lunar y transformarlo. hecho de silicio de alta pureza.

Recuerde que el silicio es una de estas materias primas utilizadas especialmente en fabricación de componentes electrónicos como chips electrónicos. Sin embargo, el mundo está experimentando actualmente una escasez de este tipo de componentes, en particular debido a la creciente necesidad de materias primas.