Una IA para clasificar especies de insectos antes de su extinción

Las poblaciones de insectos están disminuyendo en todo el mundo. A medida que parece que se acaba el tiempo, los investigadores alemanes han desarrollado un sistema basado en inteligencia artificial capaz de clasificar rápidamente especies de insectos aún desconocidas.

Una IA que compara insectos

Según muchos especialistas, los vivos están en el centro de una sexta extinción masiva sinónimo de rápida pérdida de biodiversidad. En todo el mundo, los científicos están intentando lo mejor que pueden clasificar las muchas especies animales que aún están por descubrir. Aún se desconocen entre 9 millones y 1 mil millones de especies animales, incluyendo 90% insectos y otros invertebrados.

En un estudio prepublicado en bioRxiv el 18 de mayo de 2021, investigadores del Instituto de Automatización y Computación Aplicada delInstituto de Automatización e Informática Aplicada del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (Alemania) presentó un sistema que puede ayudar a clasificar especies de insectos. Este es el DiversityScanner, un tipo de inteligencia artificial basada en el aprendizaje automático.

El sistema recopila datos a lo largo del tiempo para demostrar la capacidad de generar nuevos datos. El principio es simple, basado en la comparación de las piernas, antenas y otras características de los especímenes ya enumerados. Después de capturar imágenes de insectos, la IA las codificará antes de comunicar sus hallazgos a los científicos explicando qué partes del cuerpo llamaron su atención.

IA clasificación de insectos
Crédito: Instituto de Tecnología de Karlsruhe

Una verdadera carrera contra el tiempo

Los especímenes de insectos luego se van ser secuenciado ADN luego etiquetado. Según los responsables del proyecto, se trata de un “código de barras de ADN” para asociar imágenes de insectos, con el objetivo de suministrar un catálogo online. Para los investigadores, DiversityScanner sería una forma eficaz de descubrir y estudiar nuevas especies. La IA también podría ser muy relevante donde los humanos tienen dificultad, es decir a nivel de “taxones oscuros”. Se trata principalmente de grupos de invertebrados muy poco estudiados cuya extensión de diversidad sigue siendo un misterio. Debe decirse que este tipo de insecto es particularmente difícil de describir e identificar, porque requiere una minuciosa disección con el fin de resaltar las diferencias con otras especies.

DiversityScanner también se utilizará para separar las especies que ya se conocen de las que no lo son. Esto permitirá, por tanto, asegurar el carácter desconocido de determinadas especies que deberán ser estudiadas y clasificadas. Por lo tanto, no vivir en especies ya incluidas en la lista ahorra un tiempo precioso en el contexto real. Por tanto, esta IA es oportuna, porque el tiempo se acaba. Los insectos están disminuyendo más rápido de lo que se pensaba, según un estudio alemán de 2017. Los resultados indican que las poblaciones de insectos han disminuyó en un tercio en diez años en Alemania, un descenso cuya causa principal es la intensificación del uso del suelo.