una mejor gestión del metano podría ahorrarnos tiempo

Una campaña agresiva e inmediata para reducir las emisiones de metano en todo el mundo podría ahorrar más tiempo en la lucha contra el cambio climático. ¿Cómo aborda el problema? Aquí tienes algunas ideas.

El 9 de agosto de 2021, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) publicó un nuevo informe alarmante, tres meses antes de la conferencia climática COP26. Algunas cosas para recordar: la temperatura global en la superficie de la Tierra se había calentado 1.09 ° C desde la era preindustrial, el nivel del mar ha aumentado en unos veinte centímetros, el hielo marino del Ártico ha alcanzado En su nivel más bajo registrado, la concentración de GEI en la atmósfera ha alcanzado su nivel más alto en dos millones de años para el CO2 y durante 800.000 años para el óxido nitroso (N₂O) y el metano (CH4). Detengámonos ahora en este último gas.

Centrarse en el metano, ¿una prioridad?

Por conveniencia, a menudo resumimos el calentamiento adicional del sistema climático por el único efecto del exceso de CO2. Sin embargo, otros gases son estudiados con igual interés y rigor por los investigadores, y en particular el metano, cuyo potencia calorífica aproximadamente treinta veces mayor al del CO2. Resultado: a pesar de una menor concentración en comparación con el dióxido de carbono, el CH4 ocupa el segundo lugar en términos de contribución al cambio climático reciente, responsable del 30 al 50% aumento de temperatura actual.

Por lo tanto, si bien nuestros esfuerzos para frenar el calentamiento global se han centrado principalmente en las crecientes emisiones de dióxido de carbono (CO2), tal vez deberíamos centrarnos más en reducir las emisiones de metano. Si este último es más potente por unidad de masa que el dióxido de carbono, su principal “punto débil” es que no dura tanto en el aire.

Si emites una tonelada de metano hoy, dentro de una década esperaría que la mitad de esa tonelada permaneciera en la atmósfera.“Dice el profesor Thorne de la Universidad de Maynooth en Irlanda. “Dentro de dos décadas solo quedará un cuarto de tonelada, por lo que básicamente si pudiéramos lograr dejar de emitir metano hoy para fines de este siglo, las emisiones se reducirían a los niveles naturales en los que se encuentran.Eran alrededor de 1750“.

Más concretamente, a corto plazo, los expertos estiman que al reducir estas emisiones entre un 40 y un 45% durante la próxima década, podríamos reducir el aumento de la temperatura global en 0,3 ° C para 2040. En un mundo donde cada fracción de grado importa, 0.3 ° C marcaría una gran diferencia.

gas metano
Una plataforma de extracción de gas natural. Crédito: gloriaurban4 / Pixabay

¿De dónde viene todo este metano?

Aproximadamente el 40% del gas proviene de fuentes naturales como los humedales. Además, si no se toman medidas a largo plazo para limitar el calentamiento global, un estudio reveló recientemente que las emisiones de metano de estos entornos podrían aumentar para finales de siglo. Por otro lado, el El 60% de las emisiones de metano registradas son atribuibles a las actividades humanas.. Las principales fugas provienen de la agricultura, la producción de petróleo y gas y los vertederos.

Uno de los mayores sectores de contaminación proviene de la producción, el transporte y el uso del gas natural, que en realidad está mal llamado.“, Enfatiza el profesor Peter Thorne. Desde 2008, ha habido un fuerte aumento en las emisiones de metano relacionado con el aumento de la fracturación hidráulica, particularmente en los Estados Unidos.

La buena noticia es que existe una serie de acciones relativamente simples que pueden frenar rápidamente la producción de metano.

cría de vacas metano
Ganadería en Estados Unidos Créditos: Greenpeace

¿Cómo podemos reducir nuestras emisiones?

En el sector de los combustibles fósiles, las inspecciones rigurosas de las instalaciones pueden detectar fugas. Las soluciones rápidas funcionan. En los Estados Unidos, los esfuerzos para recolectar gas de los rellenos sanitarios han hecho posible reducir las emisiones de metano en un 40% entre 1990 y 2016.

También existe la posibilidad de reducir las emisiones de metano de las minas de carbón inundando los sitios abandonados o “enterrando los muchos vertederos que aún están abiertos en los trópicos“, Subraya el profesor Euan Nisbet de la Universidad Royal Holloway de Londres.

Por el lado de la agricultura y la ganadería, una dieta mucho más basada en plantas y menos centrado en los productos animales (carnes, productos lácteos) también pueden tener un impacto significativo. Cuando se trata de cultivar arroz, el compostaje de paja y el uso de variedades híbridas también son opciones a considerar.

Finalmente, quizás el mayor cambio necesario será separar el metano de otros gases de efecto invernadero en la escena internacional. Algunos expertos temen que debido a que los negociadores climáticos de la ONU tratan con todos los gases de efecto invernadero en el mismo proceso, podrían comprometerse con el metano, lo que obstaculizaría los esfuerzos para combatirlo.

Para detener el calentamiento global a largo plazo, debemos detener las emisiones de dióxido de carbono ”, El profesor Thorne vuelve a notar. “Pero para ayudarnos en este camino, podríamos tratar estos gases de manera diferente. Y si tratáramos el metano de manera diferente, podríamos ahorrarnos tiempo para adaptarnos a los cambios que están ocurriendo.“.