una mejora, pero todavía muchas muertes

Un nuevo informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) estima que en 2019 se perdieron 307.000 vidas debido a la contaminación del aire por partículas finas. Esta es una mejora con respecto al año anterior, pero aún queda camino por recorrer antes de reducir la carga de la contaminación del aire.

Más de 300.000 muertes

En 2019, nuevamente, la contaminación del aire fue la fuente de una carga significativa de muerte prematura y enfermedad en los 27 estados miembros de la Unión Europea. 307.000 muertes prematuras de hecho se atribuyeron a la exposición crónica a partículas finas hace dos años. Se trata 10% menos que los 346.000 registrados por el EEE en 2018.

Tenga en cuenta que este recuento solo incrimina las partículas finas. En 2019, alrededor de 40.400 muertes prematuras adicionales (-25% en comparación con 2018) se atribuyen a la exposición crónica al dióxido de nitrógeno y 16.800 muertes adicionales a la exposición aguda al ozono (-13% en comparación con 2018).

Recuerde que en la década de 1990, los 27 países miembros de la Unión Europea registraron casi un millón de muertes prematuras debido a la contaminación del aire por partículas finas cada año. Desde entonces, se han realizado esfuerzos para mejorar la calidad del aire. Y estos esfuerzos han dado sus frutos. De hecho, el número de muertes atribuidas a la contaminación del aire ya había sido reducido a la mitad a mediados de la década de 2000.

Las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares son las causas más comunes de muerte prematura por contaminación del aire, seguidas de las enfermedades pulmonares y el cáncer de pulmón, según el informe.

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En 2019, la contaminación del aire mató indirectamente a más de 300.000 personas. Crédito: selenee51 / Pixabay

Carboncillo destacado

De esta muestra de 307.000 muertes, Polonia tiene el peor desempeño con 39.300 muertes prematuras por material particulado per cápita en 2019. Le siguen Alemania (53.800), Italia (49.900) y Francia (29.800). Tenga en cuenta que Polonia y Alemania son también los países europeos más dependientes del carbón. Juntos, representan aproximadamente la mitad de la energía del carbón del continente.

Respirar aire puro debería ser un derecho humano básico. Es una condición necesaria para sociedades saludables y productivas. Incluso con la mejora en la calidad del aire durante los últimos años en nuestra región, todavía tenemos un largo camino por recorrer.“, Dijo Hans Henri P. Kluge, Director Regional de la OMS para Europa.

Por último, cabe recordar que la UE ha puesto en marcha el “Plan de acción de contaminación cero” que tiene como objetivo reducir en un 55% el número de muertes prematuras por exposición a la contaminación del aire para 2030.