Una misión tripulada a Marte es posible, pero dentro de un cierto límite de tiempo.

¿Es posible enviar astronautas al planeta Marte? Un estudio cree que es posible, pero es recomendable salir en el momento adecuado y no sobrepasar un límite de tiempo determinado.

NASA, SpaceX o incluso China, hay muchos jugadores que planean una misión tripulada a Marte durante los próximos quince años. Pero, ¿son posibles esos proyectos? Además de los muchos desafíos técnicos y psicológicos inherentes a un viaje al planeta rojo, la cuestión de la radiación solar y galáctica también plantea un problema real. En la Tierra, estamos protegidos de estos rayos dañinos, pero en el espacio, como en Marte, es otra cosa. Y nuestros cuerpos no están adaptados.

Entonces, concretamente, si consideramos el impacto de esta radiación en el cuerpo humano, ¿es posible enviar astronautas a Marte? Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California-Los Ángeles (UCLA) examinó la cuestión. La respuesta corta es: “sí, pero depende”.

Vete en el momento adecuado, no demasiado

La intensidad de las partículas de energía solar del Sol y la de los rayos cósmicos galácticos de galaxias distantes. dependen de la actividad solar. Como parte de este trabajo, los investigadores combinaron modelos geofísicos de radiación del ciclo solar con modelos de cómo esa radiación afectaría tanto a pasajeros humanos como a una nave espacial.

Según su estudio, los humanos deberían poder viajar de manera segura desde y hacia Marte siempre que el casco de la nave esté suficientemente blindado y la misión dure menos de cuatro años (recuerde que el viaje de ida y vuelta solo tomará alrededor de dieciocho meses). Un viaje más largo expondría a los astronautas a una cantidad peligrosamente alta de radiación.

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Concepto artístico de un futuro puesto de avanzada en Marte. Crédito: NASA

El momento de una misión tan humana también marcaría la diferencia. Según los modelos, lo ideal sería dejar la Tierra cuando la actividad solar está en su punto máximo (esto se llama máximo solar). Aunque pueda parecer contrario a la intuición, los cálculos de hecho muestran que las partículas más peligrosas y energéticas de galaxias distantes serían así. desviado por el aumento de la actividad solar durante este período.

Este estudio muestra que si bien la radiación espacial impone límites estrictos y presenta dificultades tecnológicas para una misión humana a Marte, dicha misión sigue siendo viable ”. siempre que ella “no exceda los cuatro años“, Concluyen los autores.