Una tortuga gigante capturada en video cazando un pájaro, una novedad

Hace unas semanas, una tortuga gigante que evolucionaba en las Seychelles rastreó, mató y se tragó entero a un pájaro joven. Este tipo de comportamiento, que nunca había sido documentado hasta ahora, se describe en un estudio publicado en Biología actual.

Camina lentamente frente a un charrán (Anous tenuirostris) posado en un tronco, le agarra la cabeza antes de tragarla. Es una tortuga gigante de Seychelles hembra adulta (Aldabrachelys gigantea). El evento tuvo lugar el 30 de julio de 2020, al final de la tarde, en la isla Frégate, ubicada en el Océano Índico a varios cientos de kilómetros al noreste de Madagascar.

El video de la reunión, filmado por Anna Zora, subdirectora de conservación y sostenibilidad en la isla, puede ser un poco inquietante. Después de todo, estos reptiles se consideraban hasta ahora herbívoros. También se cree que sus dietas vegetarianas han dado forma a sus ecosistemas. Algunos a veces comen los caparazones de los caracoles o los huesos de aves, cabras e incluso otras tortugas muertas. ¿Y si, en realidad, estas tortugas gigantes complementaran su dieta con carne fresca de vez en cuando?

Varios casos reportados, pero nada concreto

El comportamiento parece ser realmente consciente, como lo demuestra el acercamiento de la tortuga. “Mira directamente al charrán y camina deliberadamente hacia él, no sin cierta sospecha”El biólogo de la Universidad de Cambridge, Justin Gerlach, dijo en un comunicado. “Fue muy, muy extraño y totalmente diferente al comportamiento normal de una tortuga”.

Según el biólogo, ha habido informes de tortugas que consumen aves y otros animales en el pasado, pero hasta ahora ninguno ha sido completamente documentado. Por lo tanto, siempre ha sido imposible saber si la tortuga había matado directamente al animal o si simplemente se había “sentado” sobre él y lo había encontrado “convenientemente aplastado”.

Como señala James Gibbs, herpetólogo de la Universidad Estatal de Nueva York y Galápagos Conservancy, estos reptiles han desarrollado una curiosa relación con las aves.

“Las tortugas a veces se ponen de pie y estiran todas sus extremidades para que los pinzones vengan a deshacerse de las garrapatas”, el explica. “He escuchado a lo largo de los años que algunas tortugas caen y aplanan a los pájaros, solo para comérselos. Pero estas fueron solo anécdotas, y después de pasar muchos, muchos años allí, nunca lo he visto por mí mismo ”..

Muchas preguntas planteadas

Por lo tanto, este comportamiento sería muy raro, el resultado de una combinación inusual de varias circunstancias. “Para que una tortuga cace con éxito, tendrá que ser más rápida que su presa, lo que limita las posibilidades”, enfatiza Justin Gerlach. “Si el charrán joven se hubiera escapado, habría escapado fácilmente, pero es una especie que anida en los árboles, por lo que en lo que a él respecta, el suelo es un lugar peligroso”.

Aunque es raro, este comportamiento aún plantea varias preguntas. ¿Cuántas tortugas operan de esta manera? ¿Son unos pocos o una gran parte de la población? ¿Y con qué frecuencia? ¿Es solo una sabrosa variación de su menú o obtienen algo grande de él?