Venus recibirá dos visitantes de la Tierra la próxima semana

Las sondas Solar Orbiter y BepiColombo volarán sobre Venus en unos pocos días con menos de treinta horas de diferencia para aprovechar un sistema de frenado gravitacional.

Los viajes en el Sistema Solar no son en línea recta y consumen mucha energía. Para llegar a un planeta, una luna o un asteroide mientras se minimizan las cantidades de combustible disponible, los ingenieros confían en los efectos de “honda gravitacional”. Cuando una sonda pasa cerca de un planeta, sufre su atracción gravitacional y se acelera repentinamente. Estas técnicas también permiten volver a las trayectorias deseadas.

Para llegar al Sistema Solar Interior y al destino deseado, las sondas necesitan una serie de sobrevuelos que involucren a varios planetas. Sin embargo, se esperan dos maniobras de este tipo la próxima semana.

¡Venus tiene visitantes!

la 9 de agosto, a las 6:42 a.m. (hora francesa), la sonda Solar Orbiter de la NASA / ESA se acercará 7,995 km de Venus para salir del plano de la eclíptica (el plano geométrico que contiene la órbita de la Tierra alrededor del Sol). De esta forma, la sonda ganará velocidad para moverse hacia los polos del Sol, a unos 42 millones de kilómetros de nuestra estrella. A modo de comparación, este es aproximadamente el mismo nivel que el planeta Mercurio.

Según la ESA, lamentablemente no será posible recibir imágenes de alta resolución de Venus durante este sobrevuelo. De hecho, la sonda Solar Orbiter está orientada en la “dirección incorrecta” para mantener sus paneles solares apuntando hacia el Sol.

orbitador solar venus sol
Ilustración artística de la sonda Solar Orbiter. Crédito: ESA

la 10 de agosto a las 4:48 p.m. (hora francesa), La sonda BepiColombo de ESA / JAXA también se acercará a Venus, a unos 550 km del planeta, para dirigirse hacia Mercurio, al que se incorporará en 2025. Este será el segundo sobrevuelo de Venus de la sonda que también deberá realizar seis sobrevuelos de Mercurio antes de poder colocarse en su órbita final.

Tenga en cuenta que la cámara principal de la sonda tampoco estará disponible para capturar este sobrevuelo. Sin embargo, las imágenes en blanco y negro de baja resolución serán devueltas por dos de las cámaras de vigilancia de BepiColombo.

Venus
En octubre de 2020, BepiColombo ya se había acercado a Venus. La nave espacial aprovechó la oportunidad para fotografiar el planeta. Crédito: ESA / BepiColombo

Una vez allí, BepiColombo deberá liberar dos orbitadores. El Mercury Planetary Orbiter (MPO) de la ESA realizará un mapeo completo de Mercurio, mientras que el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO), desarrollado por JAXA, estudiará su campo magnético y magnetosfera.