Víctima de su propio éxito, SpaceX se enfrenta a maniobras bajas y amargas

Los correos electrónicos pirateados recientes dan testimonio de una intensa presión por parte de los ejecutivos de United Launch Alliance para desacreditar a SpaceX. Estos intercambios se centran en las llamadas relaciones privilegiadas entre la NASA, la administración Trump, Elon Musk y China.

Hace unos días, la compañía de Jeff Bezos, Blue Origin, llevó su lucha contra el programa de aterrizaje lunar tripulado de la NASA a un tribunal federal. La denuncia, que es parte de una cruzada de meses de la compañía para ganar algunos de los fondos ofrecidos por la agencia estadounidense que quiere depender solo de SpaceX para enviar humanos de regreso a la luna, se retrasará una vez más. el programa Artemis.

Sin embargo, Blue Origin no es obviamente el único que ve con malos ojos el éxito de SpaceX. Varios correos electrónicos enviados hace unos días en un foro de piratería dan testimonio de Varias maniobras orquestadas por United Launch Alliance (ULA), un cliente histórico de la NASA., para desacreditar a Elon Musk.

NASA, “incompetente e impredecible”

Según los informes, seis correos electrónicos, parte de cuyo contenido acaba de ser compartido por Ars Technica, se transmitieron en abril y mayo. Estos involucran correspondencia entre Robbie Sabathier, vicepresidente de operaciones gubernamentales y comunicaciones estratégicas en ULA, y Hasan Solomon, un cabildero de la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales (un gran sindicato aeroespacial).

En uno de estos correos electrónicos, Robbie Sabathier habría descrito la gestión de la NASA como “incompetente e impredecible“, Con el pretexto de que la agencia estadounidense habría favoreció a SpaceX por razones políticas bajo el liderazgo de la administración Trump.

Las grandes inversiones de los contribuyentes de la NASA se desperdician debido a la cálida relación establecida por los trucos políticos de Trump dentro de la NASA.“, ¿Podemos leer en particular en uno de los correos electrónicos con fecha del 23 de abril. “El programa de exploración del espacio profundo del gobierno de EE. UU. En peligro: la exploración espacial está amenazada debido a los favores políticos ofrecidos a Elon Musk“.

En esos correos electrónicos, Sabathier también le dice a Solomon que Bill Nelson, el nuevo administrador de la NASA, debe ser consciente del favoritismo de la administración Trump hacia SpaceX y debe alentarse a desatarlo. Sabathier luego intenta retratar a Musk como un poderoso partidario republicano que usó su influencia para ganar contratos con la NASA.

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Elon Musk, el ex administrador de la NASA Jim Bridenstine, el vicepresidente Mike Pence y la segunda dama Karen Pence aplauden a Doug Hurley y Bob Behnken el 27 de mayo de 2020, poco antes de su lanzamiento a la ISS. Crédito: Bill Ingalls / NASA

“¡Estamos aquí para servirle!”

En otro correo electrónico con fecha del 23 de abril, Solomon agradeció a Sabathier por enviarle un artículo del sitio conservador Townhall.com que critica a Elon Musk por ignorar las reglas de seguridad. “Es muy útil !!! Me reuniré con el personal de participación pública de la Casa Blanca la próxima semana y compartiré con ellos nuestras preocupaciones sobre Elon Musk.“, Escribe Hasan Solomon. A lo que Sabathier responde: “Avísame si necesitas algo más, ¡estamos aquí para servirte!“.

Los correos electrónicos y el documento de Microsoft Word que los acompaña también contienen acusaciones de que Elon Musk se enfrenta constantemente con las agencias reguladoras de EE. UU. Por su compañía de automóviles Tesla, mientras que está más inclinado a aceptar los términos de los reguladores chinos.

Sobre el papel, esto no es sorprendente. Como recuerda Eric Berger de Ars Tectnica, Musk siempre ha tenido una relación difícil con los reguladores estadounidenses. Sus desacuerdos con la Administración Federal de Aviación (DAA), que a veces parece querer ralentizar el desarrollo del Starship, son ejemplos. Además, sabemos que Las empresas estadounidenses deben cumplir con las estrictas reglas chinas para poder operar en China.

Preguntada por Ars Technica, Jessica Rye, portavoz de ULA, se negó a comentar sobre el contenido de estos correos electrónicos.

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“Starship” de SpaceX publicado en la superficie lunar. Crédito: NASA

ULA en negación

Dicho esto, si supiéramos que Blue Origin estaba teniendo dificultades para aceptar la derrota, recordemos que otra empresa también competiría por este contrato: Dynectics. Sin embargo, ULA fue parte del equipo de Dynetics y brindó servicios de lanzamiento con su nuevo cohete Vulcan. Si Blue Origin no duda en criticar abiertamente la decisión de la NASA como su competidor SpaceX, parecería que Dynetics ha también cabildeando, pero detrás de escena a través de ULA.

Por lo tanto, ULA continúa presionando al gobierno de EE. UU. Para que intente desestabilizar SpaceX, con el pretexto de que la compañía ha ganado varios contratos gubernamentales de manera injustificada. Sin embargo, si SpaceX gana tantos contratos, es en realidad porque la empresa ofrece precios más atractivos por servicios más rápidos y eficientes. En lugar de asumir sus responsabilidades y ponerse manos a la obra para encontrar una forma de competir, los funcionarios de la ULA, visiblemente en negación, favorecen una postura de denuncia y retirada.

Por lo general, este es el principio del fin.