Violenta colisión evitada por poco entre el iceberg A-74 y la barrera Brunt

El 26 de febrero, la Barrera Brunt, esta vasta meseta helada de 150 metros de espesor ubicada al sur del mar de Weddell, expulsó un gigantesco iceberg de 1270 km².

Denominado A-74, este trozo de hielo permaneció muy cerca de la plataforma de la que se desprendió. Se trata de corrientes oceánicas poco favorables a una deriva hacia mar abierto. Sin embargo, la aparición de fuertes vientos del este a principios de mes obligó al monstruo a transitar hacia el oeste mientras giraba alrededor del extremo occidental de la barrera Brunt.

Las imágenes adquiridas por los satélites de observación de la Tierra muestran que durante su movimiento, el A-74 ha rozó peligrosamente la plataforma madre. Incluso se ha informado de un ligero impacto. En la animación que se presenta a continuación, vemos la deriva del imponente trozo de hielo entre el 9 y el 18 de agosto.

iceberg
Créditos: Agencia Espacial Europea / Sentinel.

Iceberg A-74 y barrera Brunt: una colisión evitada por poco

Según los investigadores, una colisión más violenta entre el iceberg y la barrera de hielo podría haber provocado el desprendimiento de otra masa de hielo de tamaño similar o incluso mayor. De hecho, la plataforma Brunt todavía se encuentra en una situación de inestabilidad dinámica con el desarrollo de fallas y grietas. Por ahora, su anclaje en el fondo del océano permite moderar un poco la velocidad de los cambios.

Por estos motivos, en 2016 los expertos del Encuesta Antártica Británica instalados en el suelo tuvieron que trasladar su base de investigación Halley VI a unos treinta kilómetros hacia el interior de la meseta, en una zona considerada más segura.

Iceberg antártico
Créditos: Equipo Halley / British Antarctic Survey.

“La pieza en forma de morro de la plataforma, que es incluso más grande que la A-74, permanece conectada al conjunto, pero apenas”, detalles Mark Drinkwater, investigador de la Agencia Espacial Europea. “Si el iceberg hubiera chocado más violentamente con esta parte, podría haber acelerar la fractura del puente de hielo restante, provocando su ruptura. Continuaremos monitoreando la situación con regularidad utilizando imágenes satelitales de Sentinel “.

Tenga en cuenta que en este caso específico, no se puede establecer un vínculo claro con el cambio climático. Ni siquiera con el parto de la enorme A-76 el pasado mes de mayo. “A-76 y A-74 son solo una parte de los ciclos naturales de las plataformas de hielo que no habían parido nada grande durante décadas”, indicado en esta capacidad Laura Gerrish, investigadora del British Antarctic Survey. “Es importante monitorear la frecuencia de todos los partos de iceberg, pero todo esto se esperaba por ahora”.