¿Y si la Antártida estuviera conectada a Internet mediante un cable submarino?

La Antártida sigue siendo hasta el día de hoy el único continente sin una habitación permanente. Sin embargo, alberga muchas bases científicas. Australia está considerando la construcción de un cable submarino para ofrecer a sus estaciones meteorológicas una conexión de calidad sin precedentes.

Conecte la Antártida a la fibra óptica

Con sus temperaturas muy bajas, la Antártida es un continente hostil a los asentamientos humanos. También es el único continente sin hogar permanente. Sin embargo, la Antártida alberga 70 bases científicas y 1.000 ocupantes, una cifra que puede aumentar. Para 5,000 en el corazón del verano del Sur. Actualmente, surge la cuestión de la conexión a Internet en este continente. El 31 de marzo de 2021, la Oficina de Meteorología de Australia (BoM) publicó un informe a solicitud del Parlamento. En él, los expertos recomiendan la construcción de un cable submarino. entre Australia y la Antártida. ¿La meta? Mejorar la conectividad de las estaciones meteorológicas que tiene instaladas el país.

Australia está considerando enrutar fibra óptica a las estaciones de Davis, Casey, Mawson y Macquarie Island. Estos son, respectivamente, 4.838, 3.443, 5.475 y 1.542 km de Hobart en Tasmania. Actualmente, los científicos de la Antártida tienen una conexión satelital de 9 (Mb / s) con una latencia de 300 ms. Las estaciones también tienen un enlace de datos de respaldo de solo 0,65 Mb / s con una latencia de 700 ms. Según el BoM, el cable submarino de fibra óptica intercontinental ofrecería velocidad y confiabilidad sin precedentes. Al mismo tiempo, esta empresa convertiría a Australia en un líder clave y un socio internacional en la Antártida.

Estación australiana Antártida
Crédito: División Antártica Australiana

Grandes ambiciones

En octubre de 2020, el gobierno de Nueva Gales del Sur firmó un acuerdo con el operador Telstra. La meta ? Para construir 5.200 kilómetros de fibra de alta velocidad para servir a las 2,000 escuelas públicas del estado. El presupuesto asignado al proyecto es de 212 millones de euros pero no es nada comparado con las próximas inversiones en la Antártida, cuyo monto aún se desconoce. Las empresas responsables de la instalación de cables inevitablemente frente al entorno polar. Sin embargo, esto estará lejos de ser pan comido. Además del clima, los operadores tendrán que lidiar en particular con los icebergs que rodean el continente helado.

Mencionemos también el hecho de que Australia tiene varias islas aisladas con solo una conexión satelital 3G. Estos incluyen las islas Heard y MacDonald, las islas Cocos o la isla Norfolk, que también deben estar conectadas. A pesar de estas grandes ambiciones de la fibra óptica, Australia no abandonará la conectividad a Internet por satélite. Ella incluso quiere lanzar otros satélites de comunicación y no descarta utilizar la futura red Starlink de SpaceX.