Zheng He (1371-1435), el gran explorador chino

Conocido por sus siete expediciones que lo llevarán a Oriente Medio y África Oriental, Zheng He es un eunuco musulmán chino. Sus viajes son interesantes por su precocidad en el tiempo, la naturaleza de los intercambios con los pueblos encontrados así como en términos de navegación.

Juventud y comienzos de Zheng He

Nacido en la provincia de Yunnan (China) en 1371, Mǎ Sānbǎo, conocido como Zheng He (鄭 和), es un Chino de etnia Han. Sin embargo, es musulmán, descendiente directo de Sayyid Ajjal Shams al-Din Omar, el primer gobernador de Yunnan designado por la dinastía Yuan mongol en el siglo XIII. Mientras Mǎ Sānbǎo tiene 13 años, este último es hecho prisionero por el ejército imperial haber atacado a Yunnan. Luego es castrado, como era costumbre para los hijos de señores de la guerra rivales.

Si bien es uno de los eunucos de la corte imperial, Mǎ Sānbǎo mantiene gradualmente relaciones con Zhu Di (conocido como Yongle), tercer emperador de la dinastía Ming. Sin embargo, este líder tiene una visión única en la historia de China. De hecho, este desea ampliar los límites territoriales de China. A medida que se realizan empresas de expansión hacia el norte y el sur, también existe la voluntad de explorar otros territorios por mar.

Así, en 1404, Mǎ Sānbǎo se convirtió en Zheng He, almirante de la flota china, ¡en ese momento la flota más imponente del mundo! Y, sin embargo, si la persona en cuestión ya había participado en algunas batallas, nunca había estado en el mar. En Nanjing (capital imperial), el emperador inició la construcción de cientos de barcos, que se reducirá casi a la mitad la cubierta forestal del sur de China!

¿A dónde fue Zheng He?

Entre 1405 y 1433, Zheng He Hará siete viajes. El primero (1405-1407) lo llevará a Calicut (India) pasando por Malasia, Indonesia y Sri Lanka. El segundo (1407-1409), menos impactante, lo parará en Sri Lanka y el tercero (1409-1411) lo llevará de nuevo a India, a Puttanpur después de haber visitado Siam (Tailandia).

Los otros viajes hasta 1433 son aquellos por los que Zheng He llegará más lejos. Llegará a las Maldivas y visitará varias ciudades del Medio Oriente, incluidas La Meca, Ormuz y Aden. Sobre todo, explorará el Cuerno de África a Mogadishu (Somalia) y Mombasa (Kenia).

Detalles de los lugares visitados por Zheng He durante sus siete expediciones (1405-1433)
Créditos: Wikipedia

¿Y estas expediciones?

Cabe señalar que todas las expediciones de Zheng He fueron documentadas por Ma Huan (馬 歡), el fiel compañero de viaje del almirante en la compilación. Las maravillas de los océanos. Mencionemos también el hecho de que si las expediciones de Zheng He no conducen en última instancia a sin empresa de expansión en el extranjero, el interés parece en otra parte. De hecho, se informarán innumerables detalles sobre los países visitados. Estas preocuparse por la geografía, leyes, política, clima y medio ambiente, tradiciones, así como economía, entre otros.

También era cuestión de hacer lazos diplomáticos y comerciales con las regiones visitadas. Durante estas expediciones se realizaron algunos intercambios de mercancías. Zheng He trae marfil a China, así como animales exóticos como el avestruz, la cebra y la jirafa. Por otro lado, algunas ocasiones militares todavía fueron apresados. Zheng He puso fin a los ataques del pirata Chen Zuyi en el Estrecho de Malaca (Malasia). También derrotó a las fuerzas del Reino de Kotte (Sri Lanka), una tierra que no lo había recibido de la mejor manera.

Una flota increible

Cabe señalar que la flota de Zheng He fue muy impresionante con 70 buques que transportan no menos de 70.000 hombres ! Según algunas excavaciones arqueológicas, el tamaño de los juncos podría alcanzar 138 metros de largo y 55 metros de ancho para los más imponentes. Era el buque insignia, el famoso barco del tesoro de nueve mástiles. Sin embargo, la mayoría de los barcos eran más pequeños, de unos sesenta metros de eslora. A modo de comparación, el carabela santa maria de Cristóbal Colón construido unos 70 años después tenía solo 30 m de largo y 8 m de ancho.

Sello postal chino que representa la flota de Zheng He, incluido el barco del tesoro
Créditos: Toments.com

El culto de Zheng He

Cabe señalar que el almirante chino Zheng He adoradoen Indonesia, en la costa norte de la isla de Java. Allí, varios templos están dedicados a él, el más famoso de los cuales es Sam Poo Kong en Semarang. Durante una de sus expediciones que lo llevaron a esta región, Zheng He dejó a algunos hombres allí.

Este último luego se casó con mujeres locales y tuvo descendientes, de ahí el hecho de que el culto continuó. Mencionemos también el hecho de que los templos dedicados a Zheng He reunir a seguidores de varias religiones , a saber, taoístas, budistas y musulmanes.

La loca hipótesis

En 2002, se puso de relieve una hipótesis del militar británico Gavin Menzies. Según la persona interesada, la flota de Zheng He habría continuado su camino hacia evitar Áfricaantes de dividirse en tres grupos. El primero habría subido por África y habría cruzado el océano Atlántico hasta las Antillas. El segundo habría cruzado el Estrecho de Magallanes para explorar la costa oeste de América.

En cuanto al último grupo, éste habría navegado en aguas antárticas y habría llegado a Australia. Esta hipótesis, que está lejos de obtener unanimidad, convierte a los chinos en primero en haber viajado por el mundo¡Y esto a principios del siglo XV!

Fuentes: Universalis Encyclopedia – History For All

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